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“Los tres paladines” de Harold Lamb

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Me cuesta mucho hacer una crítica de este libro, puesto que se compone de 2 novelas y 2 relatos, de modo que podía dejarlo después de acabar cada uno de sus componentes para ponerme a leer otra cosa, la última novedad de ciencia ficción, probablemente. Eso ha motivado que mi lectura se haya prolongado en el tiempo, alrededor de seis años. De modo que ya no soy la misma persona que se leyó la primera novela y los relatos y no sé hasta que punto mis recuerdos pueden considerarse fidedignos. “El gran Cham” la primera novela, me encantó. Una historia de venganza en la que un occidental, Michael Bearn, trastocará los destinos de Bayaceto y Tamerlán. Es todo lo que espero de este tipo de “pulp”, de capa y espada. Una historia emocionante, rápida, ágil y llena de ritmo, con personajes simples, incluso estereotipados, pero carismáticos y un estilo directo y sencillo. La formación de Harold Lamb como historiador aficionado le permite una ambientación mucho más rica y vívida de lo habitual en es

“La guerra del lobo” de Bernard Cornwell

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  Entrega numero 11 de la saga de Uthred de Bebbanburg. La verdad es que podría copiar cualquiera de mis reseñas de un volumen anterior y valdría igualmente. Lo que no es necesariamente malo. Es un libro entretenido, que más que leerse se devora, con personajes carismáticos batallas y enfrentamientos emocionantes y un cierto sentido del humor. Sigue el mismo esquema que la mayoría de las entregas de la saga. Nos encontramos con que han pasado un número indeterminado de años desde el anterior y Uthred, una vez más, está en medio de un fregado militar, que resuelve con poca dificultad. A continuación se mete en un lio mayor, hay una batalla o escaramuza, un poco de intrigas palaciegas (desde hace algún tiempo entre los posibles sucesores del rey Eduardo) y todo desemboca en una batalla mucho más grande, que es el clímax de la novela. En esta ocasión, hay un cierto componente sobrenatural, Uthred cree estar bajo una maldición y desconfía de las intenciones de los dioses. Tampoco es que se

“Tiempo sucio” por Elio Quiroga

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Normalmente, suelo terminar mis posts con una frase que resuma la opinión que el libro tratado me ha merecido, una especie de veredicto, sin el cual el post me parece que queda cojo, falto de un final. En esta ocasión, voy a incumplir mis propias reglas y colocaré esa frase justo al principio. “Tiempo sucio” es una novela aburrida. Ya está. Eso es lo fundamental. Si quieren pueden dejar de leer. Si no lo han hecho, añadiré algunas matizaciones, porque, si bien no me desdigo de esta opinión tan categórica, la novela no carece de elementos de interés. Estos son: el escenario, el argumento y la estructura. “Tiempo sucio” transcurre en un futuro en el que la humanidad se ha recuperado de un apocalipsis digital, que supuso la pérdida de toda la información almacenada en dicho soporte y el consiguiente hundimiento de la civilización. Los humanos ahora viven en simbiosis con los “companions” una especie de súper-inteligencias artificiales, creadas individualmente para cada persona. Salvo cir

“La maldición de los Dain” por Dashiell Hammett

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  El libro empieza cuando el detective protagonista, el agente de la Continental, entra en una casa de la que han sido sustraídos unos diamantes … y a partir de ahí se lía la gorda. Cada vez mas y mas personajes, cada uno jugando a varias bandas, guardando secretos sobre secretos y mostrando tantas caras que es imposible saber cual es la verdadera, mientras se satura la capacidad de almacenamiento de los cementerios y se acumulan los giros inesperados y las revelaciones, de un modo casi incoherente y recalco lo de “casi”, porque al final todo parece tener sentido. Y debería recalcar lo de “parece”. Quizá, como he leído sobre “Cosecha roja” también protagonizada por el agente de la Continental, se trate de un fix-up de varios cuentos, que quien sabe si serían publicados antes de las obras más famosas de Hammett, pues “La maldición de los Dain” está estructurada en 3 partes y las dos primeras terminan de la misma forma, con el detective discutiendo los pormenores del caso que aparenteme

“Sobre hormigas y dinosaurios” de Cixin Liu

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No sé que decir sobre este libro. Cuenta una posible historia del cretácico, en el que las hormigas establecen una relación simbiótica con los dinosaurios. Empiezan introduciéndose en sus bocas, para limpiar las mandíbulas, de ahí pasan a los cuidados médicos y terminan convirtiéndose en mecánicos y fabricantes de piezas de alta precisión. Es un libro dirigido al cerebro, no al corazón. Desde el primer momento, Cixin Liu abandona cualquier ambición por involucrar al lector en lo narrado. Si los personajes nunca han sido su punto fuerte, en este libro prescinde casi totalmente de ellos, puesto que lo que se cuenta es una especie de crónica que abarca muchos siglos y cualquiera de los que aparecen estará muerto unas pocas páginas después. Además, son dinosaurios y hormigas, aunque tanto los dinosaurios como las hormigas se expresan como si fueran seres humanos, ligeramente ceremoniosos. No hay ningún esfuerzo por parte de Cixin Liu de transmitir la “otredad” de una forma de vida distinta

“Sostener el cielo” de Cixin Liu

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  Ando muy retrasado con las obras de Cixin Liu que se publican en España. No tiene nada de raro, el tiempo acaba dejando a todo el mundo en su lugar y, después del recuerdo que me dejó “Esfera Luminosa” lo raro es que todavía le lea. “Sostener el cielo” es una antología de relatos, un formato que realza las virtudes del autor y en el que las debilidades resultan menos patentes, aunque no están ausentes. Me refiero a los “infodumps”. He buscado en internet el significado exacto de esta expresión antes de escribir la reseña, es algo así como dar demasiada información de una sola tacada. Pues bien, el “infodumping” es la característica principal de la obra de Cixin Liu. Hace “infodump” sobre cualquier cosa, no sólo sobre las cuestiones técnicas, por supuestos, pero también sobre el pasado de los personajes, el entorno que les rodea o cualquier cosa que se le ocurra. Cixin Liu es el autor “infodump”. Dicho esto, el libro se compone de un puñado de relatos y un prologo. En el prólogo, el e

“Sherlock Holmes contra Fu Manchu” de Cay Van Ash

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  Durante los últimos 4 o 5 meses, he estado leyendo los recopilatorios de “Shang Chi: Master of kung fu”. Buen trabajo del guionista Doug Moench y los dibujantes Paul Gulacy, Mike Zeck y Gene Day. Su lectura me ha provocado cierta curiosidad por el personaje de Fu Manchu. Una persona cuerda habría leído alguna de las novelas de Sax Rohmer, pero no me parece que sea un autor demasiado apreciado, por los comentarios que he recibido, así que he preferido leer este trabajo de Cay Van Has, autor mundialmente conocido por, .. que es … esto, pues … Según la wikipedia, un amigo y secretario personal de Sax Rohmer. En realidad, tenía esta novela pendiente desde mi niñez, cuando no disponía de dinero para comprar libros y fui cautivado por esa portada protagonizada por Peter Cushing y Christopher Lee. Nayland Smith, la némesis personal de Fu Manchu, ha sido secuestrado y el doctor Petrie, su Watson particular, consigue que Sherlock Holmes abandone sus colmenas de abejas para ayudarle. Para mí,