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Mostrando entradas de 2014

Y para terminar el año ...

Y por ello, que viva la guerra, señores. La guerra que nos cambia y nos cambiará para siempre. Y que nos salvará de la humanidad. Esa humanidad que no nos da nada excepto el círculo cerrado de la vida, excepto el aburrimiento mortal y la cansina banalidad de lo cotidiano, excepto el dolor de los sueños incumplidos, excepto la desesperación de la consciencia de la propia menudencia y falta de significado. La guerra nos ampara de la humanidad en la que tan sólo nos puede esperar el adulterio de la mujer, la traición de los amigos, el desprecio hostil de los gobernantes, la indiferencia de la familia. La guerra nos protege de la humanidad y del cáncer de pulmón, de la neurosis, de la úlcera péptica, de la cirrosis hepática, de la hiperplasia prostática, de las piedras biliares y del infarto que esta humanidad trae consigo; enfermedades a consecuencia de las que la cama del hospital nos priva de los restos de humanidad, mientras que las residencias y hospicios nos quitan los remanentes d…

“Víbora”. de Andrzej Sapkowski

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En esta novela, el autor polaco nos traslada a los tiempos de la intervención de la antigua URS en Afganistán, para contarnos la historia de Pavel Levart, un soldado soviético que desarrolla una peligrosa fascinación por una víbora que habita un barranco cercano a su campamento. Una víbora que parece poseer cualidades sobrenaturales, en cuya presencia Levart tiene visiones de las vidas de otros invasores de Afganistán, ya fuera con el ejército de Alejandro Magno o con la intervención inglesa en 1880 y que tal vez guarde un gran tesoro, la muerte o la entrada a otro mundo, difícil es saberlo, puesto que la realidad se distorsiona en su presencia y se confunde con la alucinación o el sueño.
Valga por delante que Sapkowski es un gran escritor, y, si no lo he dicho ya, lo repito es un gran escritor, a secas, no un gran escritor del género fantástico. Sin embargo, en esta breve novela ha habido varias cosas que no me han convencido.
Para empezar, está el uso exagerado de términos militare…

“La fragua de Dios”. de Greg Bear

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No hay mucho peligro en revelar los detalles del argumento de “La fragua de Dios” La publicidad y la introducción de Domingo Santos ya nos revelan que se trata de una novela sobre el fin del mundo, así que el desenlace parece inevitable. En concreto, la amenaza a la que se enfrenta nuestro planeta es una invasión de máquinas auto replicables, capaces de desguazarlo para convertirlo en un número casi infinito de copias de sí mismas. O algo así, porque en realidad, los medios de los que se valen esas máquinas pueden no encajar mucho.
Las escenas finales, en las que se narra la destrucción de la Tierra y, en particular del parque Yosemite, son escalofriantes y muy creíbles, aunque en mi caso pierden algo de impacto al no conocer en absoluto la geografía de dicho parque, a lo que añadiría que en esas escenas en particular me ha parecido notar algunos errores de traducción, los únicos en la novela claramente perceptibles para un lector casual. Sin embargo, a pesar de la impactantes de esa…

“Música en la sangre”. de Greg Bear

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Vergil Ulam un biotecnólogo que trabaja en la creación de biochips y proyectos militares, trata de crear computadores biológicos celulares, manipulando los genes de linfocitos obtenidos de su propia sangre. Cuando sus empleadores le obligan a destruir su proyecto, decide inocularse los linfocitos modificados, con la esperanza de poder evadir la seguridad en su lugar de trabajo sin ser detectado, y poder continuar sus trabajos en otra parte. Cualquier lector entrenado puede deducir que no va a ser una buena idea. Hay varias cosas de esta novela (o el relato que expande), independientemente de su calidad, que conviene resaltar. Una, que está considerada la primera aparición de la nanotecnología en la ciencia ficción. Es más, se la considera una obra visionaria, puesto que antecede por un año a la edición en 1986 del libro “Engines of Creation” de Eric Drexler, libro que define la idea de nanomáquina tal y como se le reconoce hoy en día, y que suele marcar el comienzo de la utilización de…

Ya a la venta "Tanguy y Laverdure"

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Si alguno de ustedes pasa asiduamente por este blog, se habrá encontrado a menudo breves avisos de las publicaciones de los tomos de Buck Danny. Pues, bien, olvídenlos porque ahora ha llegado Michel Tanguy. Si son de esos infelices que desconocen todo de este cómic, les diré que las diferencias entre ambos cómics son nacionales, técnicas y cualitativas. Buck Danny es americano, Michel Tanguy francés. Buck Danny pilota apaches, Michel Tanguy mirages. Buck Danny vive en portaaviones, Michel Tanguy en bases militares. El amigo torpe, sentimental y payaso que sirve de complemento cómico en las aventuras de Buck Danny es bajito y pelirrojo, mientras que el de Michel Tanguy es delgaducho. Pero lo que las diferencia, por encima de todo, es la calidad. El cómic de Michel Tanguy es todo lo que el de Buck Danny es, sólo que mejor. Charlier era ya un guionista mas experimentado y profesional, y la diferencia en la calidad del dibujo (los primeros números de Michel Tanguy están dibujados por Ude…

“La casa de la colina negra”. de José Antonio Cotrina

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Si “El ciclo de la luna roja”y “La canción secreta del mundo” son obras pensadas para un público juvenil que pueden ser perfectamente disfrutadas por un público adulto, sobre todo la segunda, no ocurre lo mismo con “La casa de la colina negra”. Primera novela del autor orientada hacia este tipo de público, los fans más encallecidos de Cotrina pueden encontrarla descafeinada. Los aspectos lúgubres y siniestros están mucho más comedidos, hay menos dramatismo y la habitual matanza de personajes secundarios brilla por su ausencia.
En su favor hay que decir que elude el “colegueo” no comete el error de tratar como tonta a su audiencia potencial, y que también evita el sentimentalismo barato, a pesar de que los personajes se prestaban a los autocompasivos “¿porqué nadie me entiende?” y el “¿porqué todo el mundo me odia?” tan habituales en la ficción orientada a adolescentes. El uso del lenguaje es sencillo, sin defectos ni alardes, podríamos etiquetarlo como “transparente”, no habría nada si…

“Luna de locos”. de José Antonio Cotrina

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“Luna de locos” me ha parecido una historia en la que el escenario lo es casi todo. Nabucco, una remota luna convertida en un inmenso desguace de naves espaciales, con sus cielos cubiertos continuamente por tormentas, habitada únicamente por robots y por presidiarios condenados a cadena perpetua, que han obtenido este destino en un sorteo. Un mundo tóxico que matará inevitablemente a sus habitantes, cuya existencia es prolongada mediante tratamientos médicos experimentales, para los que la locura es un destino inevitable. Un ambiente asfixiante, bastante horrible y también (¿porqué no?) fascinante.
Gran parte de la novelette es la descripción de Nabucco y la descripción de sus tres habitantes, ya ancianos. Aquí empieza el problema y es que los tres personajes resultan totalmente inverosímiles, no porque estén locos, sino por lo llamativo de sus locuras. Uno traza pinturas rupestres sobre la superficie de las naves espaciales abandonadas, otro, obsesionado con las matemáticas, traza mod…

“Los cuentos de Rocavarancolia”. de José Antonio Cotrina

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No puedo decir que la idea me ilusionara mucho, una recopilación de micro relatos publicados inicialmente vía twitter, pero Cotrina anda convirtiéndose en uno de mis autores favoritos, la ciudad de Rocavarancolia es uno de los entornos mas fascinantes a los que ha viajado mi imaginación estos últimos años y el precio era ajustado (mínimo un euro, recomendado 2, cuando lo adquirí), no sé si decir que barato, porque es un librito muy corto, de apenas cien páginas.
En cualquier caso, fue una buena adquisición. Cotrina expande el final del ciclo de la Luna Roja, que, cómo por desgracia para los protagonistas me temía, no fue tan feliz para los protagonistas que quedaron con vida como parecía. Así, les veremos enfrentarse a nuevas amenazas, aumentar sus filas con nuevos cosechados, ahora voluntarios y enfrentarse a nuevos desafíos.
Rocavarancolia sigue siendo un lugar tan fascinante como recordaba, donde lo maravilloso convive con lo horrible y la crueldad con destellos de inesperada ternura…

“¿Quién anda por aquí?”. de Bob Shaw.

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Me acabo de dar cuenta de que me he acabado este libro y no sé a que viene el título, y eso que es una traslación literal del original en ingles “Who goes here?”. Es la historia de Warren Peace, un hombre que despierta, podríamos decir que nace, en la oficina de reclutamiento de la Legión del Espacio. Puesto que los reclutas se alistaban en la Legión Extranjera para olvidar, en el lejano futuro ese olvido es literal, mediante borrado de cerebro. Ese borrado, normalmente solo afecta a unos pocos días, o al motivo por el que se alistaron, pero Warren Peace no recuerda nada, es un amnésico total, lo que hace suponer a todo el mundo que ha llevado una monstruosa vida de crimen y depravación.
Bob Shaw nos regala en esta novelita una pieza de ciencia ficción humorística. La contraportada la compara con Fredric Brown y Robert Sheckley, que debían de ser los ejemplos más representativos en el momento de su publicación, pero, sobre todo en su primera parte, recuerda más al Harry Harrison de “B…

“La rubia de ojos negros”. de Benjamín Black.

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La mortalidad es una putada. Si son ustedes personas adultas me comprenden perfectamente. Al ineludible final, a las perdidas inevitables de nuestros seres queridos, los lectores compulsivos tenemos que añadir la de nuestros escritores favoritos. Por eso, los innumerables fans de Philip Marlowe pueden estar de enhorabuena: después de tantos años desde la muerte de Raymond Chandler, llega a las librerías un nuevo caso del desengañado detective, que se diría firmado por la misma mano.
Hace algún tiempo, plasmé aquí la opinión conjunta que me había merecido la lectura de todas las historias de Marlowe. Puede suscribir, palabra a palabra, todo lo que escribí en aquella ocasión, para esta novela. La habilidad de Benjamín Black, también conocido como John Banville, nuestro flamante príncipe de Asturias, para resucitar el estilo de Chandler linda con lo nigromántico. No se queda en lo superficial, la trama, sino que es capaz de recrear la prosa de Chandler, su personalísima voz, no por imit…

“Edén”. De Stanislaw Lem

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Una nave espacial se estrella en un planeta alienígena. Su tripulación intentará repararla, a la vez que exploran el planeta y tratan de comprenderlo. Hasta aquí bastante típico. Lo primero que llama la atención es que a los personajes no se les conoce por su nombre de pila, sino por el nombre de su especialidad. Así tenemos al coordinador, el físico, el cibernético, el químico, el médico… Esto es un poco más raro, pero Lem también hizo lo mismo en “El invencible”. Sin embargo, es el primer defecto de la novela. Los protagonistas son muy poco carismáticos. Son hombre de ciencia bien entrenados y resueltos, que se consideran a si mismos capaces de afrontar cualquier situación y resolver cualquier enigma. El médico, como no, es el mas humano de todos y el único consciente desde el principio de sus limitaciones, los demás, al contrario, pueden llegar a resultar inhumanos por su dedicación, especialmente el coordinador, el líder, pero tampoco sin exagerar. Esta no es una novela de person…

“Ocúltame entre las tumbas”. De Tim Powers

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“La fuerza de su mirada” es para mí un libro polémico, ignoro si lo será para alguien más. Siempre que he leído por Internet un artículo sobre Tim Powers o una reseña de “La fuerza de su mirada”, en el artículo se decía poco mas o menos que era la obra maestra de Tim Powers y en los comentarios se metía alguien que decía que sería por lo aburrida, o que era la cosa mas pretenciosa o plomífera que había hecho.
A veces pienso que el de los comentarios es siempre la misma persona, su lenguaje y expresiones me resultan familiares, pero nunca me he acordado de su dirección de correo ni su alias.
En cualquier caso, no tomo partido por ninguno de los dos bandos. Mis preferencias siempre irán por “Las puertas de Anubis”, nada demasiado original, por su derroche de creatividad y acción y porque fue la segunda novela de Powers que leí. Tal vez “La fuerza de su mirada” sea lo mas aburrido que he leído de Powers, pero tratándose de Powers, eso significa que es una obra muy emocionante que te atr…

“Tiempo de sembrar piedras”. De Tim Powers

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La publicación de un libro de Tim Powers siempre es una grata noticia, máxime cuando se trata del heraldo de nuevas obras del autor, que andaba un tiempo desaparecido en las estanterías de las librerías. Tim Powers es un autor que da gusto leer, su habilidad narrativa es endiablada, así como su imaginación. En este caso nos encontramos ante una antología de relatos, cosa sin precedentes hasta ahora en la historia de la publicación de Powers en España.
O tal vez si. El volumen se compone de 6 narraciones, cuatro de las cuales ya fueron compiladas en el volumen “El reparador de biblias”, que la editorial Gigamesh regaló con sus compras del día del libro, en algún año. A ello añádase que este libro apenas llega a las doscientas páginas y que cada cual tome las decisiones que le correspondan sobre si adquirido o no.
Ya me he referido alguna vez a mis dificultades para reseñar antologías. Intentaré hacer una excepción, pero me temo que voy a ser muy breve y decir lo menos posible de cada …

"El fin de los sueños" de Gabriella Campbell y José Antonio Cotrina

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Desde la Revolución onírica, dormir se ha convertido en un proceso obsoleto. Gracias a un sofisticado proceso que se creó durante la Guerra con fines militares, ya nadie malgasta ocho horas diarias en el descanso. Pero el cerebro sigue necesitando soñar. Por eso, una red onírica elabora sueños artificiales según las necesidades del subconsciente de cada individuo, con el fin de poner a punto la mente en solo pocos minutos. Una joven morena de extraña belleza visita los sueños de dos muchachos muy diferentes. Ismael, hijo de un reconocido artesano onírico de los suburbios; Anna, una privilegiada que vive en las alturas de la ciudad, hija de una alta burócrata del Gobierno. La presencia extraña les suplica que la salven de un monstruo que la retiene en sus garras. Anna e Ismael (sí, ambos) se quedan prendados de la misteriosa chica y harán todo lo posible para averiguar quién es en realidad, al tiempo que en la ciudad empiezan a producirse muertes inesperadas.
He copiado el resumen q…

"Periplo nocturno" de Bob Shaw

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“Periplo nocturno” cuenta la historia de una miembro de los servicios secretos de la Tierra, capturado en un planeta lejano, que pierde la vista y la sustituye por un ingenioso aparato que le permite ver a través de los ojos de otros seres vivos, ya sean humanos o animales. A partir de aquí la novela es la historia de su fuga, su “periplo nocturno”. Bob Shaw parte de una idea interesante, que desarrolla bien y que permite imágenes interesantes. Uno no puede evitar plantearse, dado su atractivo visual, como habría quedado una adaptación al cine. Habría mareado un poco, creo.
Estamos ante una novela de aventuras, de muy agradable lectura, cuyo principal objetivo es entretener, y lo cumple con nota por encima de la media. Es eso que tanto me gustaría ser capaz de hacer a mí y que tan difícil de encontrar es hoy en día, un entretenimiento inteligente que no ofende a la inteligencia del lector. Corta, trepidante, con gran sentido del ritmo, tiene pausas cuando tiene que hacerlas y va dire…

"La suerte de luciano" de Jack Higgins

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Se quejaba no hace mucho Rodolfo Martínez de las trampas de la nostalgia y tenía razón, no he podido evitar darme con ellas. Mi padre poseía una colección de novelas condensadas del Reader’s Digest, práctica esta, la condensación de novelas, que encuentro abominable donde las haya, una mutilación del esfuerzo y la obra del escritor. El caso es que, entre ellas, mis hermanos mayores parecían sentir devoción por “Ha llegado el águila” de Jack Higgins, quizá porque luego emitieron por televisión la adaptación cinematográfica de John Sturges, no lo sé.
En cualquier caso, me pareció una lectura muy emocionante que me dejó buen sabor de boca. Durante mi adolescencia fue normal que en las solapas de los libros que mis hermanos recibían como regalo apareciera el anuncio de “La suerte de Luciano” una novela del mismo autor sobre la supuesta colaboración de gangster Charlie “Lucky” Luciano con los aliados durante la segunda guerra mundial. Me despertó ganas de leerla, pero cuando yo mismo empe…