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Mostrando entradas de 2019

“La tierra errante” de Cixin Liu.

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Los compromisos navideños han provocado que se me acumule el trabajo. Tengo varios libros que reseñar y todos son de relatos, curiosamente. El primero de ellos es la cita periódica con Cixin Liu. Después de la tremenda decepción que, para mí supuso, “Esfera luminosa”, la lectura de esta antología ha resultado una grata sorpresa, un reencuentro con el sentido de la maravilla y la imaginación con la que me cautivó Cixin Liu en sus anteriores obras.

Hablemos claro: todos sus defectos como escritor siguen presentes. Los relatos se componen, casi exclusivamente, de “infodumps” (como mola saber inglés) . Los traumas o los problemas emocionales de los personajes, cuando los hay, son expuestos con una indiferencia y una naturalidad que lo mismo podría estar relatando una conversación casual sobre el clima, en un ascensor. Todos los personajes hablan igual y hablan igual que el narrador y, para ser sinceros, su destino trae sin cuidado al lector.

En suma, como escritor, Cixin Liu acumula todos …

“juegos de Capricornio” de Robert Silverberg

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Si hay algo que admiro de Robert Silverberg es su habilidad narrativa. Silverberg siempre consigue que las páginas pasen con suma facilidad, sin importar lo que esté narrando. No importa de que se trate, como si dedica cuatro páginas a contar como el protagonista se hace el nudo de la corbata, sus páginas desfilan ante mis ojos con una facilidad pasmosa.

Eso era lo que pensaba, hasta ahora.

Por primera vez, un libro de Robert Silverberg se me ha atravesado y he estado a punto de abandonar su lectura durante casi la mitad. Se compone de siete relatos:

“Juegos de Capricornio” cuenta como una joven hipersexualizada acude a una fiesta, con la esperanza de conocer a un inmortal que comparta con ella el secreto de la vida eterna. Aún no sé que pretendía exactamente Silverberg con esta historia, pero lo que ha conseguido es aburrirme de mala manera.

“El salón de la fama de la Ciencia ficción” consiste en una serie de reflexiones sobre porque al protagonista le apasiona la ciencia ficción, interc…

“Espadas rojas de Castilla” de Eugenio Fraile

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Los últimos meses ha sido publicada una avalancha de libros sobre la figura del Cid Campeador. La cima de este iceberg lo constituye la novela de Arturo Pérez Reverte. Ignoro si se debe a la serie de televisión que prepara Amazon o si es que se acaba de cumplir algún aniversario, del nacimiento de Rodrigo Díaz de Vivar, de su muerte o de la primera edición impresa del cantar del Mio Cid. Si hay por ahí algún historiador, me encantaría que me lo aclarara.

El caso es que, de entre el aluvión de novedades, me ha llamado la atención esta, porque la publica “La biblioteca del laberinto” y por incorporar elementos fantásticos a la figura, del Cid, algo que ya hizo Ricard Ibáñez en “Mio Sidi”, con gran acierto a la hora de anclar los elementos sobrenaturales al folclore y la historia española y fracasando en todo lo demás.

“Espadas rojas de Castilla” es un conjunto de relatos ambientados durante la ocupación musulmana de la península ibérica. En uno de ellos “Espadas en la frontera”, ni siq…

“La investigación” de Stanislaw Lem

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Mi interés por la obra de Lem quedó en barbecho después del supremo aburrimiento que me supuso la lectura de “La voz del amo”. Aburrimiento y sensación de pérdida de tiempo. Sin embargo, el tiempo paso, los fuegos del odio se apagan y, en virtud del disfrute que me supusieron otras obras suyas, he decidido darle una oportunidad a “La investigación”, una obra en principio muy atípica en la obra de Lem, puesto que se trata de una novela policíaca. Mas o menos.

“La investigación” narra las pesquisas de Gregory, un joven e inexperto oficial de Scotland Yard de un fenómeno extrañísimo: los muertos parecen estar levantándose de sus tumbas, durante breves periodos de tiempo. Suceso tan desconcertante que la policía se ve obligada a considerarlo una superchería y se empecina en la búsqueda de un responsable, a pesar de que un colaborador matemático no tarda en encontrar un patrón estadístico en el que encajan todos los sucesos, tan complicado de desentrañar, que forzosamente tiene que respond…

“Camino desolación” de Ian McDonald

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Después de completar la lectura de la trilogía lunática de Ian McDonald, supe que no volvería a leer novela suya en mi idioma, a menos que transcurriese en el mismo universo, lo que sospecho que ocurrirá dentro de poco, con la publicación de una novelette a doble espacio, con una letra inmensa. Pero Ian McDonald llevaba años escribiendo, antes de dedicarse a organizar culebrones en nuestro satélite y tiene tres novelas publicadas en nuestro idioma. Sus novelas sobre la India y Brasil no acaban de llamarme la atención, pero la obra que nos ocupa era harina de otro costal.

“Camino desolación” en una novela peculiar. Novela de novelas, historias dentro de historias, historias que se entrecruzan y contienen a otras historias, pero que acaban confluyendo, como ríos en el mar, una especie de “Mil y una noches” marciana, aunque la obra con la que más se la compara es con “Cien años de Soledad” de Gabriel García Márquez. 
Han pasado muchos años desde que leí la magna obra del nobel colombiano.…

“La otra sombra de la Tierra” de Robert Silverberg

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Enigmático título e impactante portada, que poco tienen que ver con el contenido de esta antología de relatos.

Se ha dicho que las antologías son, forzosamente, irregulares. Siempre unos cuentos van a ser mejor que otros. Si su valor se mediera por el mejor de sus cuentos, diría que “La otra sombra de la Tierra” es una antología excelente. Con todo, es bastante recomendable, porque el contenido de sus relatos se mueve entre lo meramente entretenido y lo excelente. Y ser entretenido no es poco.

Los que considero excelentes son:

“Ver al hombre invisible”

Cuenta la historia de un hombre que es condenado por un delito muy poco definido, algo así como no ser lo bastante empático. Su pena consiste en llevar una marca en la frente que obliga a todas las demás personas a fingir que no existe. Escalofriante imaginar el tipo de sociedad que mantiene a la población tan aterrorizada como para participar de este castigo colectivo y en lo desmedido del castigo para una falta tan inocua, puesto que una…

“Guerreros de la tormenta” de Bernard Cornwell

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Después de un largo parón, he decidido reanudar la lectura de las andanzas de Uthred de Bebbanburg. Reconozco que mi interés se ha visto reavivado en parte por la adaptación televisiva, que, aunque no excepcional, es una serie bastante buena, a pesar de lo blandito y guaperas que me resulta Alexander Dreymon. El descanso le ha sentado bien a la lectura. Todas las virtudes de la saga siguen estando aquí. Estilo sencillo y eficaz, personajes carismáticos, gran sentido del ritmo y la narración, batallas magistralmente contadas y algún que otro momento de humor descacharrante.

En esta ocasión, Uthred se enfrenta a un nuevo caudillo norteño, llegado desde Irlanda y además, hermano de su yerno. En este enfrentamiento, la habilidad estratégica y la capacidad de predecir los movimientos del enemigo serán tan vitales como los muros de escudos y el dominio de la espada.

Es una lectura amena y emocionante, que más que leer se devora. Su único problema, del que estos años de descanso me han librado…

“Rumbo a Bizancio” de Robert Silverberg

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Nueva novela corta de Robert Silverberg. En España fue publicada dentro de la breve colección “El doble de ciencia ficción”, junto con “Bailando en el aire” de Nancy Kress, autora a la que la lectura de “Una luz extraña” parece haber apagado mis ganas de conocer más a fondo.

“Rumbo a Bizancio” propone un extraño escenario: un lejano futuro en el que la humanidad, ya inmortal vive una ociosa vida de turista en vacaciones perpetuas, visitando las reconstrucciones de ciudades de la antigüedad que construyen para ella sus máquinas todopoderosas. En las reconstrucciones de estas ciudades se mezcla el mito y la realidad, pudiendo encontrarse quimeras o esfinges por las calles de Alejandría. Siempre hay cinco ciudades, ni más de menos. y cada vez que se construye una nueva, otra es demolida. En este escenario se encuentra un hombre del siglo XX, sin saber como ha llegado allí. La novela consiste en sus vagabundeos y su historia de amor con una de nuestros descendientes.

Silverberg vertebra un …

“Luna roja” de Kim Stanley Robinson

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Si esta novela hubiese sido escrita por un autor español, habría pensado que era una obvia maniobra comercial. En los últimos tiempos, dos de los grandes éxitos en el mercado de ciencia ficción nacional han sido las novelas chinas y la saga lunar de Ian McDonald. Pues hagamos una novela de chinos en la Luna y lo petamos. Empero, viniendo del otro lado del charco y, con lo que le cuesta documentarse al autor, no creo que ese sea el caso.

Antes de empezar a hablar de la novela en cuestión, dejemos clara una cosa: “Luna roja” es una novela aburrida. Nadie debería sorprenderse, es una novela de Kim Stanley Robinson y eso es sinónimo de aburrimiento. A Kim Stanely Robinson le leo si encuentro interesantes los temas que trata en sus novelas, pero sé en lo que me estoy metiendo cuando abro un libro suyo y no tendría sentido quejarse, aunque me temo que lo voy a hacer.

Los aspectos que intento valorar habitualmente, que si el estilo, que si los personajes, el ritmo,… no tienen sentido en est…

“Cartas de la Atlantida” de Robert Silverberg

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En esta novela los historiadores y arqueólogos son capaces de trasladar sus mentes a las de habitantes del pasado. La novela está formada por las cartas que uno de estos investigadores escribe a su pareja, también viajera del tiempo, cuando toma el control del cuerpo de su huésped mientras duerme.

Dicho huésped es el príncipe heredero de la Atlántida.

Tachán. Otra vez con la Atlántida. Que harto que estoy de la Atlántida. Podría rellenar post y posts hablando de lo mucho que detesto las teorías sobre la Atlántida y los dioses estelares que crearon a la especie humana y construyeron las pirámides. Supongo que se debe a que los amigos con los que me emborracho están convencidos de su autenticidad. En fin, me disculpo por contarles mi vida.

A lo que íbamos, en plena era glacial, existe una civilización que conoce la electricidad y la máquina de vapor. Al que haya leído mis críticas sobre otras novelas de Silverberg no le sorprenderá lo más mínimo descubrir que los atlantes son extraterrest…

“Meridiano de sangre” de Cormac Mccarthy

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Cormac Mccarthy es un autor popular entre el público aficionado al fantástico por su novela “La carretera” y entre el público, en general, por las adaptaciones al cine de dos de sus novelas, la ya mencionada “La carretera” y “No es país para viejos” por la que Javier Bardem vio premiada su actuación con un oscar. Está reconocido por la crítica como uno de los escritores de Estados Unidos más importantes de la actualidad. A menudo se le menciona incluso para el Nobel. “Meridiano de sangre” es su obra más famosa y se la considera la novela más importante que se ha escrito en Estados Unidos durante los últimos veinticinco años.

Con estos antecedentes, es imposible no llevarse una decepción. Hablaremos de eso más adelante.

La técnica literaria de Cormac Mccarthy es peculiar. No utiliza ningún tipo de acotaciones para los diálogos, ni guiones ni comillas, si acaso alguna coma precediendo a un “dijo”. También siente predilección por las frases largas, muy largas, plagadas de conjunciones cop…

“Colisión de los mundos” de Robert Silverberg

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Un imperio terrestre en plena expansión se encuentra con un imperio alienígena similar. Se envía una delegación diplomática con el fin de evitar una guerra y repartirse el universo.

Esta breve sinopsis recoge el argumento de “Colisión de los mundos”, extraño título al que parecen faltarle pronombres. Es evidente que se trata de una “novelette” más que de una novela, aunque llegara a publicarse como tal. No es la primera vez que reseño una obra de Silverberg de esas característica, ni será la última, toda vez que me estoy quedando sin novelas de este autor que no haya leído ya.

“Colisión de los mundos” tiene toda la pinta de tratarse de un serial publicado por Silverberg en alguna revista a los comienzos de sus carrera. Por su brevedad y porque todo los capítulos terminan con un impactante cliffhanger. Curiosamente, constituye la mayor de sus debilidades, porque más de un capítulo consiste en un largo e insulso prólogo para ese cliffhanger. Un capítulo entero paseando es mucho, sólo par…

“Efímeras” de Kevin O'Donnell

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Uno de los clichés de la ciencia ficción popular, esa que aparece en las series de Star Trek y similares, es el encuentro con una comunidad regida por un ordenador superpoderoso, programado para protegerla, que se ha convertido en su tirano y, habitualmente, en su Dios.

“Efímeras” se parece mucho a ese tipo de historias. Su peculiaridad es que está contada desde el punto de vista del ordenador.

Empieza cuando, en un futuro cercano, se decide lanzar una expedición colonizadora a otra estrella, con el fin de preservar la vida humana. Resulta chocante que la nave, la Mayflower, sea capaz de fabricar todo lo que se le pida, a partir de sus materias primas básicas, que tenga un control absoluto sobre la gravedad, pueda variarla de cubierta en cubierta y lanzar “ondas de gravedad”, pero que no pueda ir más rápido que la luz y que en términos de propulsión sea una nave estatocolectora corriente y moliente.

Para colmo de males, el ordenador principal aprovecha el cerebro de un fallecido, el doc…

“La cosecha del centauro” de Eduardo Gallego y Guillem Sánchez.

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Antes de empezar a comentar esta novela, me van a permitir que me ponga un poco nostálgico. Creo que empecé a oír hablar de la obra de Eduardo gallego y Guillem Sánchez en mis últimos años en la facultad. Estoy seguro de por aquel entonces me conectaba a Internet con un moden y que todavía no conocía las siglas ADSL. La información que obtuve de Eduardo Gallego, Guillem Sánchez y la saga Unicorp era fragmentaria y contradictoria. Trabajaban mucho, tenían sus fans dentro del mundillo y también críticos acerbos que se cebaban en su baja calidad literaria. Por aquel entonces, sus novelas se vendían por correo, lo que, en aquellos momentos, suponía que el acceso a ellas me estaba vedado. Pasaron los años. En algún momento posterior, leí “Dario” en el serial del Sitio de Ciencia Ficción. La encontré amena, pero no puedo decir que me enamorase. Aún así, mi curiosidad permaneció y, cuando apareció publicada “La cosecha del centauro”, me abalancé sobre el mostrador de la Fnac para apoderarme…

“Obsesión espacial” de Robert Silverberg

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En el futuro de esta novela, los viajes interestelares son habituales, pero no a mayor velocidad que la luz. La contracción temporal relativista aísla a las tripulaciones de las naves espaciales de los cambios que suceden en la sociedad de la Tierra, que acaba haciéndoseles incomprensible, por lo que se encierran en sus propias comunidades: las tripulaciones son familias que no abandonan sus naves o sus acuartelamientos, para desesperación de los miembros más jóvenes, que padecen todos los problemas de la juventud de las localidades rurales y aisladas, multiplicados por mil.

Este escenario es lo mejor de la novela. Si fuera posible alcanzar la velocidad de la luz, parecería algo inevitable. Por desgracia su desarrollo ocupa poco más que el párrafo precedente.

“Obsesión espacial” cuenta la historia de un joven tripulante, obsesionado con la obra de un misterioso científico que desapareció después de haber afirmado inventar la propulsión más rápida que la luz, cuyo hermano gemelo fue uno …

"El rey recibe" de Eduardo Mendoza

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No me gustan demasiado la mitad de los libros de Eduardo Mendoza. Leí “La ciudad de los prodigios” casi de niño, una edad a todas luces inapropiada. Me pareció que tenía algunas partes magníficas, pero en general me aburrió. Ya mas mayor, leí “Una comedia ligera”. Al final me gustó y todo, pero también se me hizo pesada. Eso sí, soy un gran admirador de sus novelas de humor. Quizá por eso, mentes bien intencionadas creyeron que regalarme esta obra era una buena idea.

De todos modos, suelo leer algo diferente entre cada dos novelas de ciencia ficción (aunque no necesariamente alejado del fantástico) y todo regalo se merece un respeto, así que he hecho el esfuerzo de leer este libro.

Cuenta las vivencias de Rufo Batalla, primero como periodista y luego en la cámara de comercio, en Nueva York, a finales de los años sesenta y comienzos de los setenta. Parece que es el comienzo de una trilogía. Eduardo Mendoza utiliza un estilo a veces muy complejo en lo sintáctico, pero de una gran precisi…

Esta si que es la reseña de "Luna ascendente" de Ian McDonald

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Ahora que ya me he desahogado, debería hablar de lo que me ha parecido la novela. Pues en cuanto al disfrute, me lo he pasado muy bien con ella, ha logrado engancharme de mala manera, sobre todo hacia el final, pero eso no es una opinión objetiva.

En el aspecto técnico, sin embargo, le he encontrado problemas de ritmo, demasiado moroso al principio y demasiado precipitado al final. ¿Era realmente necesario dedicar tanto espacio a la instalación de las conducciones del agua en el barrio alto? Incluso la relación entre Alexia y Denny resulta bastante irrelevante, al final.

Aparte de eso, está lo que ya reconozco como costumbre de Ian McDonald de abandonar a los personajes que habían sido importantes en anteriores entregas, para frustración del lector enganchado que quiere saber que ha sido de ellos. Sin en “Luna de lobos”, Marina Calzaghe ya importaba poco, en “Luna ascendente”, directamente estorba. Apartada del escenario de la trama principal, sus capítulos (que son pocos y se dejan …

Un exabrupto acerca de "Luna Acendente"

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Antes de empezar esta reseña, me gustaría desahogarme sobre un tema que siempre me ha disgustado: la facilidad con la que se sublevan las masas en la ficción. Es algo que permea la práctica totalidad de la fantasía heroica, gran parte de las space opera y la literatura de aventuras de finales del siglo XIX y comienzos del XX. Como poco. Todos lo hemos visto cientos de veces. El héroe de la historia se coloca en medio de una plaza o lugar público, da un discurso emocionado y, a continuación, el pueblo empieza a gritar, empuñan sus horcas y corren a hacerse matar en su nombre.

La historia está plagada de revueltas populares y de algún modo debieron empezar, pero siempre me ha parecido inverosímil la facilidad con que las multitudes asumen los valores del protagonista. No soy historiador, pero sospecho que en la vida real la mayoría de las revueltas requirieron de agentes subversivos que fueron “calentando” el ambiente durante semanas, o bien de un incidente desafortunado que catalizó e…

“El hombre estocástico” de Robert Silverberg

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En esta novela, Robert Silverberg nos cuenta la historia del asesor de un político de estados unidos, que espera llegar a presidente de la nación, Lew Nichols, que entra en contacto con Carvajal, un hombre (¡de antepasados españoles!) que aparentemente es capaz de predecir con absoluta precisión el futuro. Al menos hasta el instante de su propia muerte. Lejos de resultarle de utilidad, dicha habilidad le ha aplastado como persona, pues le reveló la inevitabilidad de su propia muerte y la inutilidad de cualquier intento de decisión, puesto que el libre albedrío no existe y al final cada persona realiza las acciones que siempre ha hecho y siempre ha estado destinado a hacer.

La obsesión de Nichols, primero por acceder a los conocimientos de Carvajal y luego por adquirir sus mismas habilidades, acabará por arruinarle la vida.

Que todos los sucesos ocurren a la vez y que la linealidad del tiempo es un engaño producto de la percepción humano, es una idea bastante desesperante y, por tanto, …

“Proyecto Marte” de L.J. Salart

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Ha tardado, desde que lektu empezó a agobiarme con este librito, pero por fin me lo he leído. “Proyecto Marte” se publicó originalmente en el blog del autor y causó bastante revuelo en internet con su recopilación en forma de novela.

Es la historia de como un sueño une y transforma a la humanidad. El sueño: la terraformación de Marte, la construcción de un nuevo hogar para hombres y mujeres. El libro se compone de infinidad de testimonios, en primera persona, sin repetir nunca el mismo narrador, en los que múltiples personajes relatan sus vidas o sus creencias. Empieza con el momento en que Usha Leber se convierte en la primera persona que respira de forma oficial la atmósfera de Marte y, a partir de ahí, se bifurca, alternando momentos anteriores y posteriores, hasta llegar al comienzo del proceso de terraformación y a.. bueno, mejor no digo nada.

A lo largo del libro contemplaremos, o intuiremos, a partir de las voces de los innumerables protagonistas, como la humanidad se recupera…

“Buscando a Jake y otros relatos” de China Mieville

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Toca reseña de antología de relatos. ¡Ay Dios! ¿Porqué me meto en estos follones?

Vale, está muy bien este libro. Adiós.

¿Qué quieren algo más? Vale, de nuevo. China Mieville demuestra que es tan bueno en la distancias cortas que en las largas. De hecho, es mucho mejor en las distancias cortas que en las distancias muuuyyyy laaaaaaargas. Eso ha sido una referencia poco sutil a “La estación de la calle Perdido”. Adiós.

No pienso ponerme a comentar relato a relato.







Vale, diré algo más, pero esto es la última vez.

El contenido es bastante variado.

Incluye una reedición de “El azogue” que ya leí en su día y que me he saltado.

Un pequeño regreso al mundo de Nueva Crobuzón en “Jack”.

Un cómic que no me ha resultado demasiado interesante “Rumbo al frente”. Cómo si no hubiera tenido bastante con los guiones de China Mieville en “Dial H for heroe”

“Noche de paz”, una sátira descacharrante y muy divertida. Algo de eso hay también en “Acaba con el hambre”.

Unos cuantos cuentos que oscilan entre lo inq…

“Arena” de Víctor Conde

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Segunda y última novela que Víctor Conde dedicó al personaje de Piscis de Zhintra, a pesar de que concluye con un fragmento de una hipotética continuación que nunca llegó a concretarse.

En esta ocasión, el infortunado rescate que realiza la heroína en una nave espacial recién atacada, la involucrará en las intrigas entre clanes de familias aristocráticas que compiten por los favores de las grandes empresas en unos bestiales juegos de gladiadores a gran escala, cuya estética recuerda un poco a las películas de Mad Max.

Víctor Conde prescinde casi por completo del sentido del humor que, en mi opinión, tan mal funcionaba en la novela anterior y, en general, se muestra algo más contenido que en ella, aunque se permite extravagancias como un planeta cúbico con una geología de lo más peculiar. “Arena” es más coherente y tiene más sentido que su predecesora, pero algunas de las tecnologías “mágicas” que resultan vitales para la trama requerirían de una mejor presentación. No se trata de que t…

“La quema de Cíbola” de James S.A. Corey

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Nuevo ejemplar de la saga “The expanse”, universo realmente expandido desde el volumen anterior. AVISO: este post estará plagado de spoilers de las anteriores entregas de la saga y puede que de alguno de esta.

El punto de partida de “La quema de Cíbola” es realmente atractivo. Una empresa adquiere los derechos de exploración-explotación de uno de los innumerables planetas que quedaron accesibles a la humanidad después de “La puerta de Abadón”. Cuando su primera expedición científica llega allí, se encuentra con que ya existe un asentamiento ilegal, formado por refugiados de las guerras y catástrofes que han asolado el sistema solar en las anteriores entregas de la saga. No tardan en producirse conflictos entre las dos comunidades y muertes. James Holden y la tripulación de la Rocinante son enviados como mediadores.

De modo que tenemos a los protagonistas sentados en medio de un auténtico polvorín, entre dos bandos deseosos de usar la violencia, en un planeta que no acaban de entender…