Entradas

Mostrando entradas de 2012

"Cánticos de la lejana Tierra" de Arthur C. Clarke

Imagen
Decir que Arthur C.Clarke es uno de los mejores escritores de ciencia ficción es quedarse corto. El género, tal y como fue hasta los años sesenta, fue prácticamente definido por él, junto con Asimov y Henlein. Clarke es el hombre que da sentido a la palabra hard cuando se habla de hard science fiction. Su preparación científica era impecable, en ningún otro autor se encuentra mas sense of wonder. Ya nos llevara de viaje al fondo del mar o a las profundidades del espacio, siempre era un viaje inolvidable.
"Cánticos de la lejana tierra", nos cuenta la historia de la nave estelar Magallanes que huyendo de la destrucción de la Tierra recala en el planeta Thalassa que fue colonizado siglos antes por naves sembradoras no tripuladas. Dicho planeta es descrito como un paraíso, y los viajeros estelares tienen que decidir entre continuar con su viaje o quedarse allí.
En apariencia, esta es la trama, y digo en apariencia, porque más que trama es un esbozo. Quizás se deba a que la hist…

Habla el sabio de Maine

Imagen
Esto es lo que los vampiros no deberían ser: pálidos detectives que beben bloody marys y que solo trabajan de noche; melancólicos caballeros ureños; chicas adolescentes anoréxicas; guaperas de ojos grandes e ingenuos.
¿Que deberían ser?
Asesinos, cariño. Asesinos inmutables que nunca tienen bastante de esa sabrosa sangre grupo A. Chicas y chicos malos. Cazadores. Rojo, blanco y azul, pero sobre todo rojo. Vampiros a los que ha desplazado el romance ñoño y empalagoso.

(De la introducción de Stephen King al primer tomo recopilatorio de American Vampire)

¡EL CHOFER SE SUICIDÓ!

Acabo de terminarme "El sueño eterno". Veinte años de perplejidad han llegado a su fin.

"Las mornarquías de Dios" de Paul Kearney

Imagen
La accidentada publicación de la saga de "Las monarquías de Dios", de Paul Kearney ha contribuido a convertirla en una serie mítica entre el aficionado español al fantástico, sin cuya colaboración, mediante suscripciones, no habría podido llevarse a cabo. Los que se sumerjan en su lectura se encontrarán con una experiencia bastante diferente a la habitual en los lectores de fantasía épica.

Para empezar la ambientación no es estrictamente medieval, sino que recuerda mas bien al renacimiento, existe la pólvora, los ejércitos luchan con cañones, arcabuces y pistolas de chispa, los barcos son galeones y carabelas, los navegantes se guían con brújulas, cartas de navegación e instrumentos astronómicos. Aunque de un modo no tan evidente como parece a primera vista, Kearney se inspira en la propia historia,  se podría decir que su mundo está compuesto de una amalgana de pueblos y culturas que existieron realmente, y en el argumento existen múltiples referencias a acontecimientos re…

DIFERENCIAS DE PERIODICIDAD

Imagen
Leo el ultimo tomo de la excelente serie "The Unwritten" de Mike Carey y Peter Gross y lo primero que me viene a la mente, es que me cago en las diferencias de periodicidad entre nuestro país y EE UU. Esta saga se publicó allí de modo quincenal. En realidad esa afirmación es mentira. Lo que de verdad ocurrió es que Mike Carey consiguió convencer a los mandamases de DC de que por un breve tiempo publicaran una segunda colección ubicada en elmismo universo de "The Unwritten", compuesta por episodios autoconclusivos, en la que se profundizaba en el pasado de dicho universo.

Sin embargo, dicha colección se publicó dentro de la colección madre, manteniendo la publicación. Como en EE UU sale un número al mes, ello no afectó la marcha del argumento. Los lectores siguieron teniendo puntualmente su cita co las aventuras de Tommy y compañeros, y además durante un tiempo tuvieron una doble ración complementaria.

Pero en España "The Unwritten" se publica en tomos, de …

CYBERDARK CIERRA SU TIENDA DE EBOOKS

La noticia me ha dejado bastante helado. Dadas las reducidas dimensiones de mi casa, estaba pensando en a partir de ahora comprar los libros siempre que pueda en formato electrónico, aunque eso signifique que haya series de las que tendré algunos libros en papel y otros en bits.

La factoría de ideas ya saca simultaneamente sus libros en los dos formatos. Supongo que los  encontrar en algún otro sitio. Pero, ¿en que otro sitio podría haber encontrado "El libro de la tierra negra", de Carlos Gardini? ¿en que otro sitio podría haber encontrado "El cortafuegos", de Luis Ángel Cofiño? ¿en que otro sitio podría haber encontrado "Peregrinos en Marte", de José Antonio Suárez?¿Donde compraré los libros de Sportula? Bueno esto último lo haré en papel en "Estudio en Escarlata", jodio Rodolfo Martínez y lo bien que escribe...

En resumen era una web en la que una y otra vez me llevé muchas agradables sorpresas, al encontrar obras de autores castellano-hablante…

"Téstigos de las estrellas" de Robert Charles Wilson

Imagen
Esta novela de Robert Charles Wilson transcurre en un futuro cercano, en el que mediante "computadoras cuánticas que funcionaban gracias a redes neuronales adaptativas en una arquitectura orgánica de límites abiertos", los humanos pueden ser testigos de la vida en otros planetas, habitados, por supuesto. Me encanta eso de "computadoras cuánticas que funcionaban gracias a redes neuronales adaptativas en una arquitectura orgánica de límites abiertos", me pregunto como consiguieron entrenar la rer neuronal, sin un conjunto de casos de prueba de resultado conocido, puesto que se supone que la visión a distancia fue un resultado accidental, obtenido cuando intentaban filtrar la señal de sondas espaciales. En fin, misterios de la computación cuántica, supongo.

La acción tiene lugar en "Blind Lake", unas instalaciones gubernamentales donde se encuentra uno de estos observatorios de planetas lejaos, un pueblo el que todos sus habitantes,  son gente que trabaja e…

A VUELTAS CON LA TOMA DEL CONGRESO

Imagen
Un amigo me pidió que hablara de los acontecimientos que tuvieron lugar en Madrid el 25 de Septiembre. Yo en principio me negué, alegando que para hablar de cosas serias hay que ser responsable, preparase bien, documentarse y esas cosas. Aunque la verdad es que a mi me gusta vivir en mi mundo de fantasía y trato de cerrar los ojos lo mas posible al mundo real. Pero en fín, como lo mismo se puede decir de tantos tertulianos, arreglamundos de la hora del desayuno y compañeros soplagaitas en general, ¿porque va a ser uno menos?

Lo primero que llama la atención fueron las declaraciones de la secretaria general del PP María Dolores de Cospedal, comparando el 25S con el fallido golpe de estado del 23 F. Esto es lo que en argot futbolístico se llama "calentar el ambiente", crear mayor revuelo mediático, asegurarse de que una situación se peor de lo que podría ser, una profecía autocumplida, o un intento de ello. O simplemente caer en el mas absoluto de los ridículos.

El partido gobe…

¿Está loco José Antonio Suarez?

Imagen
De vez en cuando me da por comprarme todos los libros de un autor, lo que me da una excusa para rebuscar por la web y en librerías de segunda mano, aunque los libros se me acumulen y no me de tiempo a leerlos en esta vida.

(Inciso, si alguien que lee esto puede conseguirme "Demonio en el cielo" de Gabriel Bermudez Castillo le ruego se ponga en contacto conmigo)

(Inciso 2, si alguien que lee esto puede conseguirme "Cuarentena" de Greg Egan le ruego se ponga en contacto conmigo)

Hace un par de años, me dio por buscar los de José Antonio Suarez.

(Inciso 3, si alguien que lee esto puede conseguirme "Nada nuevo bajo el sol" le ruego se ponga en contacto conmigo)

Rebuscando en la web de una librería, encontré uno llamado "Rebelión en Telura", que cuando me presenté en ella resultó que ya estaba agotado y que, aunque lo pidieron nunca les contestaron.

El año pasado, lo encontré colgado en su web (http://www.joseantoniosuarez.es). Y lo mas sorprendente…

"Crónicas del Multiverso" de Victor Conde

Imagen
Las "Crónicas del multiverso" han resultado ser el libro que me apetecía leer justo en el momento en que necesitaba leerlo. Una space opera como dios manda, entretenimiento en estado puro, emoción y sentido de maravilla a partes iguales. Tenía mis reparos, de hecho, me lo compré recién salido de la imprenta y no me lo he leído hasta ahora, aunque, dado el montón de libros de dos metros de altura que tengo en mi habitación eso no sería tan raro. Mis reparos se debían a que transcurre en el mismo universo (mas o menos) que "Mystes" y "El tercer nombre del emperador", novelas de cuya creatividad disfruté, pero que llegaron a hacerse totalmente incomprensibles para mí. Finalmente piqué y no lo lamento, en realidad, gracias a su lectura ahora comprendo mejor las otras dos novelas.

No entraré a describir el argumento, bastante lo hace ya la contraportada. La novela se estructura en capítulos cortos contados desde el punto de vista de cada uno de los personajes…

Grandes directores malos: Dario Argento, el giallo italiano (2)

Imagen
Si tuviera que juzgarle por su obra mas reciente, Darío Argento no aparecía en esta sección. Si hubiera que juzgarle por "El fantasma de la ópera", "El jugador", "La madre del mal" y sobre todo "Giallo" debería aparecer en una llamada "Malos directores". Lo que sería injusto, porque hay que reconocerle que "Rojo oscuro", "Suspiria" y "Inferno" son películas bastante buenas, a pesar de sus convencionalismos arguméntales y de cierta cutrez (en concreto el final de "Suspiria" hubiera necesitado, no ya mejores efectos especiales, sino efectos especiales).

El resto de su producción puede ser más o menos divertida, aunque no se pueden considerar buenas películas, pero tienen hallazgos visuales, y mas en concreto, en casi todas sus demás películas suele haber alguna buena escena que las salva. En ocasiones parece que lo único que tuviera en la cabeza fuese esa escena, y alrededor de ellas haya construido…

"Mundos en expansion" de Joe Haldeman

Imagen
Bueno, hay que reconocer que la espera se hizo larga, llegué a creer que jamás leería completa la trilogía de los mundos de Joe Haldeman, pero bien está lo que bien acaba, y finalmente se ha publicado el volumen que cierra la trilogía. Total, solo han pasado 25 años desde que leí por primera vez aquel ejemplar de "Mundos Aparte", subtitulado, "Trilogía de los Mundos 2". Por aquel entonces iba al instituto, ahora ya acabé la carrera y tengo doce años de experiencia en no llegar a nada programando en Java.

El retraso no se debido exclusivamente a los zarandeos del mundo editorial, aunque también. El propio Joe Haldeman tardó diez años en escribirlo. Mi teoría es que, en realidad, la historia terminó en "Mundos Aparte", pero lo había titulado "Trilogía", porque desde los tiempos de Tolkien se ha demostrado que las trilogías venden muy bien, así que no quiso ser menos y decidió escribir su propia trilogía, aunque el argumento se le acabó en el segu…

Guy Gavriel Kay desaparece de las estanterias españolas

Imagen
Esto no es una noticia. Yo lo llamaría una predicción, pero lo correcto es llamarlo especulación. Y mi especulación es que Guy Gavriel Kay va a seguir el mismo camino que emprendieron Robert Charles Wilson y Charles Stross.

Espero equivocarme con Stross, pero el cierre de NGC Ficción y su ausencia en los planes conocidos de Alamut no auguran nada medio.

Estos dos autores tenían en común haber sido descubiertos por "La Factoría de ideas", sello que tiene una estricta política de exclusividad con sus autores. Jamás publican nada de un autor de otra editorial, (aunque lleven mas de diez años sin publicarle nada), y como alguno de sus autores publique algún libro fuera de su editorial, jamás volverá a publicar nada suyo.

A ver, "La Factoría de ideas" está en su perfecto derecho al hacerlo, a fin de cuenta es su editorial y publican lo que ellos deciden, aunque no siento la menor simpatía por esta política. A fin de cuentas, soy un lector, y estas políticas significan la i…

"La ciudad y la ciudad" de China Miéville

Imagen
La reciente publicación de "La ciudad y la ciudad", me hice postergar una vez mas la lectura de "La estación de la calle Perdido", para sumergirme en su lectura. No puedo decir que lo lamente, puesto que la he disfrutado mucho.

"La ciudad y la ciudad" es una historia policíaca que transcurre en dos ciudades estado Beszel y Ul Qoma, de algún remoto lugar de Europa del este,(Turquía parece estar bastante cerca por ejemplo). La peculiaridad que tienen estas ciudades es que las dos comparten el mismo espacio, son de hecho una sola ciudad, en la que algunas zonas pertenecen a Beszel, otras a Ul Qoma, algunas no se sabe donde están, y un montón, parece que la mayoría, a las dos, de modo que en una misma calle pueden alternar edificios de una y otra, y cada ciudad tiene su propio gobierno, su propia policía, su propio idioma. Los ciudadanos de cada una caminan por sus calles ignorando deliberadamente a los otros, como si fuesen fantasmas de otro plano de reali…

Akasa-Puspa

Imagen
Por fin se hizo realidad este acariciado proyecto de una antología de relatos ambientada en el universo de Akasa-puspa, ese cúmulo globular en el que habitará la humanidad dentro de unos cincuenta millones de años, más o menos. No había vuelto a visitar este universo imaginario desde la publicación de “Mundos y demonios”. Por cierto que mi ejemplar de “Mundos y demonios” fue secuestrado, con mi ingenua colaboración, he de reconocerlo, por mi indigno hermano, para luego seguir el destino de casi todos los libros que me toma prestados, ser olvidado, negar categóricamente su posesión, sin siquiera haber completado su lectura, por lo que, si existiera un orden superior en el universo, le esperarían los tormentos de los siete círculos infernales en la otra vida.

He seguido con expectación la preparación de este libro a través del blog de Rodolfo Martínez, y finalmente ha llegado a mis manos, como no, a través de la intermediación de la librería “Estudio en Escarlata”. Llegué a tener mis d…

Grandes directores malos: Mario Bava, el giallo italiano

Imagen
La reputación de Mario Bava solo puede explicarse por las inmensas tragaderas de los aficionados al género fantástico. Si haces búsquedas por Internet, o incluso consultas las críticas de los periódicos, capaces de defender bodrios como “La furia de los vikingos”. Parecerá que nos encontramos ante un genio del séptimo arte, y tal vez lo fuera, pero sus películas apestan.

Considerado el padre del giallo italiano, Mario Bava tenía una imaginación visual portentosa. Sin duda fue uno de los mejores directores de terror italianos. Era un gran creador de atmósferas. Poseía una gran habilidad para el suspense. Y todo ello no bastaba. Su cine es la mejor demostración que existe de que el cine es una labor de equipo, y un delantero centro superdotado no es capaz de ganar la liga el solito.

Para empezar sus guiones son malos con avaricia, y muy a menudo participó en ellos, así que no está libre de culpa. La fotografía de todas sus películas suele ser lamentable, aunque el tiempo no ayude. La mús…

Ha muerto Harry Harrison

Imagen
Es triste que esta sea la primera entrada que dejo en mi blog acerca de Harry Harrison, un autor por el que siento especial predilección, aunque hayan pasado años desde que se publicó por última vez algún libro suyo, de hecho, me parece que Minotauro dejó incompleta la publicación la publicación a cachos de un libro de relatos suyo. Se nos ha ido Harry Harrison, con lo que ya no queda casi ningún exponente de aquella generación de escritores que definió lo que hoy día llamamos ciencia ficción. De los grandes, creo que ya solo queda Frederick Pohl, de quien espero hablar antes de que se muera porque haya leído algún libro suyo.

Harry Harrison está considerado un autor menor. No fue un gran innovador, ni por sus ideas ni por su estilo. No se le conoce ninguna obra maestra unánimente reconocida, a menos que consideremos así "Bill, héroe galáctico", una muy divertida sátira anti militarista, en la que también aprovecha para parodiar la capital del imperio galáctico de Asimov. Esc…

"Comerciantes de las estellas" de Poul Anderson

Imagen
La publicación de un libro Poul Anderson es una magnífica noticia. Este ejemplar ha sido publicado en "Los libros de Barsoon", colección dirigida por la dirección de la revista Barsoon . Barsoon es una publicación de "La hermandad del enmascarado", una asociación cultural sin ánimo de lucro cuyo propósito es promover y rescatar la literatura popular, el pulp, el folletín y la novela popular española. Personalmente, yo lo adquirí en la librería "Estudio en Escarlata", de Madrid. Un respeto a todos ello.

Existe un gran consenso sobre que los tres grandes de la ciencia ficción son. Robert A. Henlein, Isaac Asimov y Arthur C. Clarke. Bien, a mí me gusta hablar de los cuatro grandes, uno de los cuales es Poul Anderson y ninguno de los cuales es Robert A. Henlein, al menos eso creo de momento. Y no es por su supuesta carga derechona, sino porque jamás he apreciado su supuesta maestría narrativa. Seamos francos, Poul Anderson estaba bastante mas a la derecha de…

Grandes directores malos: Henry Hathaway, el artesano prolífico

Imagen
Inauguro sección dedicada, en cierto modo, a aquellos directores de cine cuyo talento nunca se correspondió con la calidad de sus películas. O tal vez si. Las cosas a menudo son complicadas y existen muchos puntos de vista distintos. Y empiezo a lo grande con Henry Hathaway, un director que tal vez no se corresponda con el título que he elegido, puesto que, en realidad Henry Hathaway si era un buen director.

Poseedor de una narrativa sencilla y eficaz, emparentada con la des los grandes clásicos como John Ford y Howard Hawks, Henry Hathaway tenía un sentido del ritmo envidiable, sabía perfectamente como tensar un relato, cuando poner la pizca de humor, cuando llegar al momento sentimental, y, si a la historia le convenía, era capaz hallazgos visuales y de grandes momentos de tensión.

Repasando su abultada filmografia, encontramos que dominaba no pocos géneros, y me veo casi en la obligación de cambiarle la etiqueta, pues, "El beso de la muerte" y la primera versión de "Va…

"El enredo de la bolsa y la vida" de Eduardo Mendoza

Imagen
Eduardo Mendoza regresa a la comedia policíaca con una nueva aventura del detective sin nombre al que yo siempre me he referido informalmente como "el loco" No hay mucho que decir, es una buena noticia y un buen libro. Muy entretenido muy divertido y bien escrito. Como en todas las novelas de la saga el autor subvierte las reglas, no ya de la novela negra y policiaca, sino del propio lenguaje, de modo que no es solo que la trama pueda resultar alambicada y delirante, sino que el modo de expresarse de su peculiar narrador también lo es, la frases se alargan, se ramifican y vuelven a su origen, los lugares comunes se retuercen una y otra vez, de modo que uno sabe como empieza una frase, pero nunca como puede terminar, y con todo y con eso tiene tiempo para crear personajes inolvidables como el abuelo Siau, hacer un retrato irónico de la vida actual, reflexionar sobre el paso del tiempo y la vida, brindarnos un final con no pocos posos de amargura que puede dejar descolocado a…

"El invencible" Stanislaw Lem

Imagen
El "Invencible", es el nombre de un crucero espacial de la armada de la Tierra. Como en las películas de serie B, arriba a un planeta desértico para investigar la desaparición de otra nave de similares características a la suya. En seguida, los expedicionarios empiezan a caer unos tras otro. Esta parte son cerca de dos terceras partes de la novela. Se lee bien, pero le falta garra. Las peripecias se suceden con algo de rutina, a buen ritmo, pero sin auténtico impacto emocional. Stanislaw Lem no parece interesado en el terror o la aventura. Los personajes son un nombre y una especialidad. En contadas ocasiones se añade algún detalle físico o de carácter. Son muchos, pero excepto el astronauta (el capitán de la nave), y el navegante (el protagonista y segundo al mando), carecen por completo de importancia.

La explicación al misterio del planeta se da casi por generación espontánea. De repente, un personaje dice: "He tenido una idea", y da una breve conferencia en la…

"Yugurta" y "Buck Danny"

Imagen
Me salgo un poco de lo habitual para hablar de cómics. Ya hace unos meses que la editorial Ponent Mon publicó sendos integrales de Yugurta y Buck Danny.
Una edición mas que correcta. ¿Como es el interior?




Pues el estilo de Yugurta es simétrico. Quiero decir que en los primeros albúmes el dibujo es malo, pero promete (Herman se acabará convirtiendo en un grande del cómic, pero todavía no lo era cuando los dibujó), y el guión es comprimido, parece que quieren meter demasiadas cosas en muy pocas páginas. En cambio en los últimos, el estilo de Franz ya está consolidado, presenta un acabado mas trabajado, pero no es muy bueno, y el guión es decompressing, se emplean páginas y páginas para que no pase casi nada. Los personajes son muy esquemáticos, al protagonista no hay quien se lo crea de puro bueno, y el vestuario es ridículo. Ideológicamente es agradable, pone fatal a los cabrones del imperio romano y hay una cierta exaltación de la rebeldía y la búsqueda de utopías, pero no es una obra …

"Estigia" de Angel Torres Quesada

Imagen
De los escritores españoles de género fantástico que me gustan, Angel Torres Quesada es sin duda el que menos me gusta. También es del que tengo mas libros, y el único al que podemos considerar un escritor de ciencia ficción, a secas, puesto que todavía no he leído una obra suya que no pertenezca al genero, aunque creo que tenerlas las tiene. Es el que menos me gusta porque carece por completo de virtudes literarias, ni su estilo ni sus personajes son interesantes, ni tampoco hay especulaciones interesantes, ni científicas ni de cualquier clase, y sus finales son a veces casi tan decepcionantes como los de "Perdidos" o "Battle Star: Galactica".

Lo de Quesada es el entretenimiento puro y duro. Admiro su sentido del ritmo y su capacidad para intrigar al lector y jugar con él. A veces parte de premisas impactantes, y a su modo, experimenta. En vez de contar sus aventuras siempre del mismo modo, juega con la estructura, las líneas argumentales paralelas, los puntos de…

Infierno nevado

Imagen
Dice la cotraportada de este libro: "Fue H.P Lovecraft, la noche de Todos los Santos de 1937, quien primero tuvo la visión de una cohorte de legionarios adentrándose por las ignotas cumbres nevadas de los vascones en busca de antiguas razas y terribles dioses". O mas explícitamente como dice el autor al final: "escribía una carta a su amigo Donald Wandrei en la que le contaba un sueño especialmente vívido que había tenido la noche de todos los Santos [....]el mismo Lovecraft aparecía como el cuestor L. Caelius Rufus, enviado para dilucidar un misterio relacionado con extraños cultos y sacrificios humanos realizados en las montañas por una "Raza Antigua" que tenia amedentrados a los primitivos vascones. Las autoridades romanas deciden intervenir y una cohorte de legionarios es enviada hacia las montañas nevadas para impedir el inminente akelarre.". Menudos sueñecitos que tenía el loco de Providence

Admiro la habilidad para las obras públicas de la antigua…