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Mostrando entradas de 2010

El despertar de Nuxlum

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Arrinconado en un oscuro rincón de una biblioteca pública madrileña, situada a mitad de camino de las estaciones de metro de Ventas y Diego de León, conseguí encontrar un ejemplar de “El despertar de Nuxlum”.

Este libro son en realidad dos novelas, “Nuxlum” y “El despertar de Nuxlum”. La primera nos cuenta la historia de un grupo de personas que por distinto motivos aceptan el trabajo de poner en marcha una instalación minera en un planeta lejano. Encuentran el lugar abandonado y en mal estado, hay extraños aparatos sin ningún propósito aparente, o cuyo propósito es espiarles, indicios de extraños experimentos llevados a cabo en el lugar, empiezan a desconfiar unos de otros, mientras se van desvelando sus secretos y su pasado, y uno a uno, los protagonistas van muriendo violentamente.

Nos encontramos ante una magnífica variante del género “casa encantada”, versión ciencia ficción. Como tal resulta irreprochable, si no pareciera de lo más inadecuado utilizar ese adjetivo para una sini…

"A barlovento" de Iain Banks

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Ya tenía yo ganas de hablar de Iain Banks. Un vistazo a lo que dice la gente de él en los blogs y webs nos dirá que es lo mejor que le ha sucedido a la ciencia ficción desde H. G. Wells, el autor preferido de grandes y pequeños, cuyas obras aúnan sentido de la maravilla, dilemas éticos y aventura a raudales, y ¡oh!, sus escenarios.. ¡Sus escenarios lo son todo!. Porque los escenarios de Iain Banks son grandiosos, majestuosos, brillantes prodigios de la imaginación.

No seré yo quien lo niegue. Pero entre tanta cháchara sobre los escenarios, nadie dice una palabra sobre sus argumentos. Porque sus argumentos, por lo general, no suelen valer un pimiento. Sus novelas suelen consistir en un McGuffin, una excusa argumental que sirve de hilo conductor en el que engarzar sus portentosas descripciones de orbitales, naves espaciales, naves espaciales dentro de naves espaciales, barcos de kilómetros de longitud, montañas excéntricas, ciudades dentro de plantas gigantes, etc, etc…..

Su modelo mas…

Los muertos vivientes: "Vivir entre ellos"

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Nueva entrega de los muertos vivientes. Sin grandes diferencias con lo anterior. Adlard hace un buen trabajo. En cuanto a la labor de Kirkman, nada que ya no nos conozcamos. Se descubre la verdad menos sorprendente posible sobre uno de los personajes, y luego la situación da un giro inesperado. Durante un tiempo compartimos la incertidumbre y las esperanzas de los protagonistas, en una parte de la historia que se lee con avidez y luego…..

Bueno, “The walking dead” se podría ir como un meganovelón, y hay partes que requieren preparación. Con esto quiero decir que durante una parte muy grande del tomo, lo que se hace es iniciar un nuevo arco argumental, e ir preparando las inminentes crisis que caerán sobre los personajes. Al enfrentarles con personas que han sobrevivido a la catástrofe sin apenas cambiar su vida, Kirkman nos muestra de forma bastante brillante como las desgracias les han cambiado. No se pueda decir que sean ya personas normales, especialmente el niño, por contraste co…

"Puente Mental" de Joe Haldeman

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En esta novela, un accidente desvela a la humanidad el secreto para teleportarse a mundos lejanos, lo que lleva a una intensa colonización y exploración de dichos mundos. Seguimos las andanzas de uno de esos exploradores, un joven con graves problemas de temperamento, su entrenamiento y sus primeras misiones.

En la primera de ellas encuentran un pequeño bicho que es capaz de poner en contacto telepático a las personas que lo tocan, lo que lleva a un experimento de sexo telepático y a una relación estable con una de sus compañeras.

Otra comando de exploración cae muerto al completo. El estudio de sus grabaciones revela que fueron asesinados por otra especie inteligente. Inmediatamente, la labor de exploración se militariza, empiezan las misiones de espionaje, y hasta cierto punto sabotaje, y la preparación para lo que parece una inminente guerra ente especies.

Y hasta aquí puedo contar.

Esta novela lleva mucho tiempo desaparecida en las estanterías de las librerías, y de no ser por i…

El hombre de la plata

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Allá por el 500 algo A C, Tartesos, al borde de su declive, estaba en su mejor momento. Monopolizaba el comercio de estaño. Un mercenario a sueldo de la realeza saquea una tumba para obtener el oro con el que comprar una esclava de la que está prendado. El botín contiene una placa de plata en la que están parcialmente escritos unos pactos que podían poner en peligro ese monopolio.

Empieza la persecución, en la que pronto se ven involucrados otros mercenarios, un mercader griego, bandidos montañeses. Por en medio la placa va cambiando de manos, trayendo la desgracia a todo aquel que entra en contacto con ella, acarreando asesinatos y terminando en medio de una revuelta y la guerra.

Esta novela es muy breve. Existe una versión posterior de la misma mas reciente, ignoro si será o no mas extensa. Su brevedad es a la vez su virtud y su defecto. Todo ocurre tan deprisa, tantas situaciones y combates en tan poco tiempo, que es imposible aburrirse. Por otro lado, la trama parece mas esbozada…

Angel de IDW: y sin embargo funciona

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Mientras que Josh Whedon supervisa personalmente la llamada "Octava temporada" de Buffy la cazavampiros en comics en Dark Horse, la versión en comic del vampiro con alma acabó en la editorial IDW, con un grado de compromiso mucho menor. Mientras que en Buffy es una especie de productor ejecutivo, dicta las líneas argumentales, elige los equipos que trabajan en la serie y de vez en cambio escribe algún arco argumental, en "Angel", por lo que cuentan los extras, se reunió con Brian Lynch, discutieron la línea general de la serie, y de vez en cuando este le llama o le envía guiones y recibe sus sugerencias.

Las noticias dicen que esta colaboración va a terminar, y que Angel se va a integrar también en Dark Horse, mas probablemente dentro de Buffy que con colección propia. ¿Y que nos ha dejado en todo este tiempo?. Pues ya van para 4 tomos de Norma.

La acción empieza no recuerdo cuanto tiempo después del final a lo dos hombre y un destino de la serie. El buffete diabolic…

Azincourt

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Nueva novela de Bernard Cornwell. Siempre es entretenido leer a este hombre. En esta ocasión nos cuenta las aventuras de Nick Hook, durante la campaña francesa de Eduardo V, teniendo lugar el clímax de la novela en la batalla de Agincourt, al parecer Azincourt según la ortografía medieval.

Nick Hook es un guardabosques que toda su vida a sido puteado por un cura noble y rico, que termina en el ejército después de convertirse en proscrito. Eduardo V es descrito como un puritano duro, intransigente y obstinado, bastante alejado del personaje de Shakespeare, aunque mantenga su costumbre de pasearse de incógnito entre la tropa para conocer su moral y opiniones.

Nick por el contrario es un muchacho ingenuo y con buenas intenciones. A partir de la matanza de Soissons, surge a la luz un peculiar rasgo de su personalidad, que no creo que le guste a un amigo mío, que lo mismo podemos entender como una manifestación de su subconsciente o un elemento fantástico en el relato.

Los viejos conocid…

Mi eReader y yo

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Mi eReader llegó a mi a través de un camino tortuoso. Llevaba años fantaseando con comprar uno, y mirando los escaparates de la Fnac. Tenía casi decidido un modelo que pensaba comprarme en vacaciones. Y justo antes de que llegaran, en la celebración de mi cumpleaños me preguntaron que que me compraban. Les sugerí el ebook entre otras cosas. Me pidieron un modelo y dije no se que de uno de Sony, porque en la fiesta de despedida de un compañero de trabajo se habló de regalarle uno, y decían que había uno barato de Sony.

Así que mis hermanos se aliaron y me llegó el PRS300. Y chicos, barato, ¡una mierda!.

Ya me he terminado mi primer libro con él , hagamos balance de su uso: nunca es nada de color de rosa. Por su ligereza y lo fácil que resulta cambiar de página, cosa de apretar un botón, es lo mejor para leer ene l metro. Eso es innegable. Sin embargo, cuando lees un libro, lo tienes abierto por la mitad, y tu vista recae sobre dos páginas. Pasar la página en el metro puede ser un show, i…

Daredevil: La mano del diablo

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Por fin, después de un largo periodo de espera, tenemos un Daredevil que echarnos al coleto. Lamentablemente, por el proceso se ha perdido la grapa, y aunque reconozcamos que los tomos son muy bonitos, y que la calidad es buena, esta obra se hizo pensando en ser publicada mes a mes, y su lectura unitaria tiende a desvirtuarla. Que se le va a hacer, se acabó la andadura mas larga de todos los tiempos del cuernecitos en grapa en España.

Vivimos tiempos de relevo generacional, Andy Diggle y el para mi absolutamente desconocido Anthony Jhonston se ocupan de los guiones, y Roberto de la Torre (que resulta que nació en Madrid) y Marco Checchetto de los dibujos.

Después de Brian Michael Bendis y Ed Brubaker, supongo que se imponía un cambio de rumbo. Además, se estaban quedando sin guionistas de serie negra, Azzarello está muy pillado por DC, y nunca ha vuelto a ser lo que era, Greg Rucka por un momento pareció una posibilidad muy certera. De haber sido él el elegido nos habríamos encontrado c…

"La estrella de Pandora" y "Judas desencadenado" de Peter F. Hamilton

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Mira que me ha costado, pero finalmente he conseguido acabarme "Judas desencadenado", de Peter F. Hamilton. Ente este libro y "La estrella de Pandora", me habré tirado casi como un año, obviamente no leyendo todo seguido, pero si dedicándole un rato todas las semanas, lo que demuestra claramente mi nivel de cabezonería.

Esta serie ha tenido buenas ventas y críticas, cosa que me reafirmar en lo que siempre he opinado de los críticos. El argumento gira alrededor de un brillante futuro en el que la humanidad se ha expandido por la galaxia en el que una expedición científica desata una guerra que pondrá en peligro la existencia de la humanidad. Con eso puedo haber espoileado 300 paginas. Tranquilos, hay 1000 y pico mas.

Para poner las cosas en su sitio, dejemos claro lo que esta serie no es. Por ejemplo, no es ciencia ficción hard. Hamilton ha leído mucha ciencia ficción, y eso le permite disimular bastante bien, sabe que ideas coger de Clarke y de Niven para que la a…

"Cuentos 2" Edgar Allan Poe

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La edición de los cuentos completos de Edgar Allan Poe, con traducción de Julio Cortázar, tiene una enorme ventaja sobre otras muchas que he visto: está dividida en dos tomos.

La agrupación de los relatos es tal, que todos los relatos que merecen algún interés se encuentran en el primero, así que el lector avispado puede prescindir de la compra del segundo y ahorrarse una pasta. Lamentablemente, nadie me avisó a mí, así que me compré los dos, y me he tenido que tragar el segundo volumen. Aunque me ha costado.

¿Que es lo que ofrece este libro? Para empezar ningún relato de terror, todos esos están en el primero. Este está compuesto de sátiras y fútiles intentos de humor. Y de una descripción de un paisaje de 15 páginas, "El cottage de Landor".

Sin duda estoy siendo demasiado duro, pero solo mi cabezonería me ha permitido acabarme este libro. Tal vez en su día resultase divertido, pero el abismo de tiempo y cultura es demasiado grande. Falta el contexto, soy incapaz de pillar…

Aquí la legíon

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"El grito suena claro y nítido, como una oración o una plegaría o un grito de guerra o un desafío maravilloso. Tal vez como todo eso junto..
- !Aquí la legión!.
[...] Y de pronto todo el desierto parece estallar con ese grito único y tempestuoso y el inmenso estallido de mil bayonetas parece encender otro sol, un sol de acero y filo en la boca de los fusiles...
- !Aquí la legión¡.
[...] Y allí llegan, oleada tras oleada, todo olvidado, todo sin importancia, todo dejado a un costado, todo, excepto esa gloria única, ese orgullo demoníaco, ese sueño varonil de batallas y bayonetas, ensordecidos de tambores y clarines, vertiéndose como un mar embravecido que rompiera todos los diques, y ese alarido que hace temblar el mundo... Si, !Escuchen! !Escuchen! ¿No lo oyen? !Escuchen!
- !Aquí la legión¡."
Bonito, ¿verdad?. Ya hacía tiempo que le debía una entrada a Robin Wood. Una avería del ordenador se llevó la de Dax cuando era el momento, y luego la dejadez ha podido mas que yo, hasta aho…

"Señora de los laberintos" de Karl Schroeder

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Hay una vieja disquisición sobre si una novela puede ser un buena novela de ciencia ficción, sin ser una buena novela. El consenso, políticamente correcto, es que hay buenas novelas, o malas novelas, pero que no hay malas novelas que sean buenas novelas de ciencia ficción.

No puedo estar mas en contra. No tengo muy claro como definir los géneros, mas allá de la consecución de un objetivo. Una novela policiaca puede ser literariamente muy pobre, y ser una excelente novela policíaca, si la intriga es absorvente e ingeniosa, por ejemplo, una novela de terror puede estar muy mal escrita, y sin embargo hacer que te cagues de miedo, en cuyo caso será una gran novela de terror. Existen muchas magníficas novelas de aventuras, cuya calidad literaria es irrisoria, pero cuyo sentido del ritmo, emoción, y a veces hasta personajes, son una maravilla. Y por supuesto, existen malas novelas, que son excelentes novelas de ciencia ficción.

"Señora de los laberintos", es una de ellas. Estilís…

Los muertos vivientes: "Teme a los cazadores"

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Nuevo tomo y mas de lo mismo. La serie prosigue con el tono de road-movie que adquirió ultimamente, y que recuerda mucho a los comienzos de la mismas. El trabajo de Kirkman y Adlard es del estilo al que venían haciendo, así que es una obra continuista, aunque a estas alturas es inevitable haber perdido la frescura de sus orígenes.

El tomo arranca de un modo francamente impactante, con una de esas muertes imprevisibles pero lógicas marca de la casa, que trae consigo un tremendo conflicto ético. A continuación, por primera vez, se convierte en un relato de terror.

¿Digo por primera vez?. Pues si, en mi opinión, "Los muertos vivientes", mas que un comic de terror es un melodrama sanguinolento sobre las reacciones de la gente ante las situaciones adversas. Pero en este volumen tenemos una ejemplar historia de terror, con un enemigo oculto y misterioso que nunca se ve, hasta que se hace patente con una revelación terrible sobre sus intenciones. Como también es norma de la casa,…

El terrible influjo laboral de las obras de Rodolfo Martinez

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La verdad es que no se si será legal esto de poner fotos de otra persona. Ya me advirtió un amigo que no colgara fotos de mis sobrinos, que son menores y como no soy su padre no son de mi propiedad. Pero bueno, en internet estaba. ¿A que engaña?. Parece un tipo inofensivo, en los comentarios de su página se suele mostrar como una persona accesible y simpática. Pero esa cálida fachada esconde al detentador de horrendos poderes oscuros que se filtran a través de las líneas de sus libros de tal modo que pueden provocar consecuencias peores que las del sobrevalorado Abdul Al Hazred.

Mucho peores en realidad. La lectura del "Necronomicón" podría llevarte a la locura y a la perdición de tu alma, lo que bien mirado puede ser hasta divertido. Las consecuencias de la lectura de obras de Rodolfo Martínez son mucho peores, porque afectan a lo mas querido para ti, sobre todo en estos tiempos de crisis: tu trabajo y tu bolsillo.

EL otro día, me puse a rememorar lo que andaba haciendo la…

LA LEY DEL CAGARRO

De un tiempo a esta parte, me encuentro cada vez mas en Internet afirmaciones con las que no puedo estar mas en desacuerdo, que inevitablemente giran alrededor de lo mismo y que están haciendo mucho daño a la ficción popular.

Son cosas del estilo "La regla de oro de la escritura del género fantástico, es no explicar nunca los misterios de los universos que crees", "El misterio siempre es mas interesante que la explicación", "De hecho no es aconsejable resolverlos, porque rara vez encontrarás explicaciones que satisfagan las expectativas creadas".

Empecemos diplomáticamente, tienen su parte de razón. El misterio es siempre mas atrayente. Las explicaciones a menudo, además de inverosimiles es dificil que estén a la altura. Solución: si no has pensado una solución que esté a la altura, no centres tu historia en la intriga. ¿Quieres hacer una historia sobre la impotencia que le produce al ser humano la incapacidad de resolver los grandes enigmas a los que se e…

"La dama del lago", Andrzej Sapkowski

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Finalmente llega a su fin la saga de Geralt de Rivia. Han sido VII tomos, aunque la edición española haya dividido el último en dos, durante los que lo que empezó como un conjunto de relatos sobre un exterminador de monstruos, se ha convertido en una compleja saga río de protagonismo coral.

Sapkowski es un autor que me apasiona, una luz que aportó escepticismo y madurez al monótono género de la fantasía épica medieval, si es que se puede llamar género a ese conjunto de variaciones de la misma historia. Caso de serlo, se dice que esta es la novela mas importante que ha dado desde "El señor de los anillos". Me dan ganas de decir que la única, pero si lo hiciera me estaría dejando en el tintero grandes obras, como "Un mago de terramar", "La leyenda del navegante", las de Terry Pratchet y quien sabe cuantas otras excepciones que no recuerdo o no he leído.

En fin, no tengo elogios suficientes para glosar las virtudes como escritor de Andrzej Sapkowski, en cu…

SPIN de Robert Charles Wilson

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Spin es la primera novela que leo de Robert Charles Wilson, así que no puedo decir mucho de él. Los resúmenes de sus novelas indican que casi todas ellas tratan de como evoluciona el mundo ante un hecho impensable y extraño, que lo altera por completo y cambia la visión de sus habitantes.

Spin no se trata de una excepción. De repente, la tierra es rodeada por una misteriosa membrana que la aisla del flujo temporal del resto del universo, un año en la tierra equivale a 100 millones de años en el exterior. Las estrellas han desparecido, los móviles o las comunicaciones por satélite no funcionan, y los seres humanos tienen que vivir con el hecho de que en algún momento dentro de sus propias vidas, unos cincuenta años, la tierra dejará de ser habitable.

La novela cuenta como reacciona el mundo ante este hecho, a través de tres personajes principales, los mellizos Diane y Jason Lawton y su mejor amigo Tyler Dupree. Jason toma como responsabilidad personal la salvación de la especie humana…

El espiritu del mago, Javier Negrete

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Javier Negrete es un autor con el que empecé frio y he acabado aficionándome. Dicen los americanos que hay muchas formas de despellejar a un gato, lo que, la verdad, es un símil bastante salvaje, pero no se les puede negar su parte de razón. Las cosas se pueden hacer correctamente de muchas maneras. Y las historias se pueden contar bien de muchos modos. Pedro Jorge Romero decía de él que "Dispone de un claro dominio de la narración y de la capacidad de provocar emociones con unas pocas palabras cuidadosamente elegidas". Bien, pues es algo que nunca he visto en su estilo, para mi gusto escribe de un modo demasiado descuidado, y tiene tendencia a subrayar lo obvio, ha contarnos con palabras lo que nos ha dejado claro con acciones.

"La mirada de las furias", me pareció entretenida y poco más, y me quedé con ganas de descubrir como funcionaba el viaje mas rápido que la luz. La novela antecesora de esta "La espada de fuego", me pareció lo peor que mi gusto pu…