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Mostrando entradas de 2020

“Alférez Flandry” de Poul Anderson

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La serie de Dominic Flandry es casi desconocida para mí. Se trata de un agente secreto que defiende los interesa del imperio terrestre, al más puro James Bond, o eso indican la introducción y las sonrojantes ilustraciones de la solapilla.

Poul Anderson es uno de mis escritores favoritos desde que era adolescente. Me enganchó con unas novelas cortas muy emocionantes, repletas de acción y aventura. Con el tiempo, al conocer mejor su obra, me enamoraron la vividez de sus escenarios, ya estuviera situados en mundos lejanos o en nuestro pasado más o menos remoto, sus descripciones de paisajes naturales, sus personajes atormentados, sus vuelcos dramáticos y su estilo, sorprendentemente lírico, a veces incluso poético.

Poul Anderson, como escritor era un hombre entre dos mundos. Conjugaba la racionalidad más lúcida con la fantasía más desatada. En su obra, la ciencia ficción “dura” convive con la novela histórica o con la fantasía. Sólo a él podía ocurrírsele intercalar una descripción de un…

“La fiebre del heno” de Stanislaw Lem

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En esta novela Stanislaw Lem propone un interesante enigma. Un grupo de hombres han sufrido incomprensibles ataques de locura. Algunos han muerto. Las muertes podrían o no estar relacionadas. El patrón es difuso, todas las víctimas son hombres de mediana edad, solteros y solitarios, alérgicos a las gramíneas, la mayoría con calva incipiente (en este punto empecé a tener escalofríos y preguntarme si no se trataría de una novela de terror), en buena forma, ricos y frecuentaban los balnearios de aguas termales (aquí pararon mis escalofríos. Además mi calva no tiene nada de incipiente).

No se trata de descubrir al asesino, sino de determinar si existe un asesino, si se trata de un fenómeno natural o de una anormalidad estadística.

La técnica que emplea el autor para conducir esta peculiar investigación, consiste en empachar al lector con todo tipo de acontecimientos y detalles irrelevantes, de manera que, cuando por fin ocurre algo que no lo es, su efecto quede magnificado.

El primer capítul…

“Los rostros del pasado” de Rodolfo Martínez y Felicidad Martínez

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Yáxtor Brandan ha resultado horriblemente herido en su última misión. Mientras convalece, recuperándose del milagroso modo habitual en él, revive en sus sueños una y otra vez el asesinato de su mujer e hijo. Sus personas más cercanas y otras que no lo son tanto, empiezan a darse cuenta de que ha recuperado sus recuerdos y rememoran, a su vez el pasado del adepto, mientras diferentes facciones empiezan a moverse y se forjan alianzas inesperadas.

Continuo con mi empeño suicida de terminar la saga de “El adepto de la reina”. “Los rostros del pasado” es a la vez la tercera y la segunda entrega de la serie, y una colección de relatos relacionados.

Lo de la segunda viene porque Rodolfo Martínez anunció que había reescrito la novela para colocarla en el segundo lugar de la saga. Lo de antología porque en el fondo no deja de ser un “fixup” de las novelas cortas “Embrión”, “Amistad”, “Detective” y “Adepta”. No las he leído, pero el propio Rodolfo lo dice en los agradecimientos, así que será v…

“Misión de gravedad” de Hal Clement.

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El planeta Mesklin es muy grande y muy denso, tiene casi forma de disco y su rotación es tan rápida que os días duran 18 minutos. Su gravedad oscila entre 3 gravedades en el ecuador y 700 en los polos. Sus habitantes son una especie de orugas con pinzas de cangrejo, pequeñitos, pero inteligentes. A los habitantes de los polos, las altas gravedades les han inculcado un terrible miedo a caerse. No trepan a grandes alturas y desconocen las armas de proyectiles. El propio concepto de arrojar un objeto les resulta extraño. El capitán de un barco mercante y explorador, Barlennan es contratado por unos investigadores terrestres para que recupera una sonda perdida en las regiones del polo.

El grueso del libro es el viaje de Barlennan. Es un libro bastante corto.

“Misión de gravedad” es un pequeño clásico que cuenta con bastantes devotos entre los aficionados a la ciencia ficción de cierta edad, entre los que ya me cuento. Hal Clement, su autor, fue un pionero de la ciencia ficción “hard”, vari…

“Fractal” de José Antonio Cotrina

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Un cúmulo de afortunadas circunstancias han llevado a que termine en mi poder un ejemplar dedicado de “Fractal”, aunque con un misterioso papelito en el que pone “Oscar”.

Si me perdonan la tontería, su argumento me ha recordado a la macrosaga que perpetró Jonathan Hyckman durante su etapa como guionista en “Los Vengadores”, con superposiciones entre universos paralelos, que curiosamente siempre se producen en la Tierra y que marcan el comienzo del fin de ambos universos, a menos que la Tierra sea destruida y con un puñado de esforzados “benefactores” dispuestos a salvar el multiverso destruyendo las versiones de nuestro planeta.

Ignoro si Cotrina ha leído o no dichos cómics, aunque seguro que si lo hizo con “Crisis en las tierras infinitas”, que tanto detesto. No me he resistido a mencionarlo, pero estoy bastante harto de los reseñadores que se limitan a buscar referencias de su propio pasado, en vez de analizar lo que tienen entre manos. 
Si es que son capaces, porque yo tampoco me veo…

“Sidi” de Arturo Pérez Reverte

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En “Sidi” Arturo Pérez Reverte recrea los primeros días de Rodrigo Díaz de Vivar en el destierro y la consolidación de su leyenda. Sucesivamente, vemos como gana su apodo, Sidi, adquiere su caballo, Babieca y finalmente la espada, Tizona. Al comienzo de la novela le vemos persiguiendo a una banda de incursores moriscos. Posteriormente, entrará al servicio del rey musulmán de Zaragoza y combatirá tanto a moros como a cristianos.

Pérez Reverte es un autor del que disfruté mucho en su día, pero que acabó cansándome. En concreto, me fastidiaba su costumbre de, en cualquier parte de sus novelas, interrumpir lo narrado con algún momento del pasado de sus protagonistas y de repetir las cosas una y otra vez.

De lo primero, parece haberse reformado bastante. Los flashbacks abundan a lo largo del primer tercio de la novela, pero es un modo lógico de presentar a los protagonistas y disminuyen luego, hasta ser imperceptibles. Todo correcto.

Sin embargo, nuestro académico de la lengua sigue siend…

“Nacida con los muertos” de Robert Silverberg

No sé donde hoy hablar de esta historia. Tuve que buscarla específicamente por el título y el autor. Es muy fácil de encontrar en la red, pero no sé dónde oí hablar de ella. No parece que se haya publicado nunca en papel en España, al menos no individualmente, pero si lo hizo como parte de alguna antología, no he podido encontrarla. Supongo que se trata de una novella, pero su extensión es considerable y si no iguala algunas de las novelas más cortas de su autor, poco se llevará.

El argumento me sonó terriblemente atractivo cuando lo conocí. En un futuro cercano, se ha descubierto el modo de resucitar a los muertos recién fallecidos. Jamás se explica porqué medio y no es relevante para la historia. Los muertos, sin embargo, viven en comunidades cerradas y se niegan a relacionarse con el resto del mundo. La novela sigue la historia de un joven viudo, que persigue por medio mundo a su recién fallecida mujer.

No sé que fue lo que me llamó más la atención, si el misterio de estas comunidad…

“El jardín de la memoria” de Rodolfo Martínez.

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Ya hablé en una ocasión de lo arriesgada que podía llegar a ser la lectura de los libros de Rodolfo Martínez. Lo hice con ocasión de mi reseña de “El adepto de la reina”, en los primeros días de este blog. Han pasado muchos años desde entonces, (tantos que incluso le ha dado tiempo a Rodolfo Martínez a decidir cambiar el orden de lectura de los volúmenes 2 y 3 de la serie). He leído otras obras de este autor sin que su terrible embrujo laboral cayera sobre mí. A pesar de que el propio Rodolfo Martínez bromea a menudo en la red sobre la tendencia a cerrar que tienen las editoriales que publican sus novelas, consideraba que la maldición había desaparecido, que no se trataba más que de una de mis innumerables pajas mentales. Nunca mi situación profesional ha sido tan estable. Llegué a pensar que sólo una crisis económica que redujera de una forma brutal los beneficios de mi empresa podría dejarme en el paro. Me creía a salvo.

Hasta ahora.

A pesar de que he comprado religiosamente cada n…

“El proclamador – La ida” de Robert Silverberg

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Durante mucho tiempo he sido capaz de mantener la media de una entrega semanal de este blog. Guarden ese hermoso recuerdo, por cierto. El secreto no estaba en que sea un lector compulsivo (que lo soy), ni que los trayectos de ida y vuelta al trabajo solían suponer hora y media de lectura diaria (que también), si no en ir con retraso y dedicarme a reseñar los libros que leí hace más de una semana.

Eso me permite rellenar esta entrega, dedicada al inevitable Robert Silverberg, que sube enormemente el nivel con respecto a mis últimas reseñas.

Este volumen se compone de dos novelas cortas “El proclamador” y “La ida”, las dos bastante interesantes, aunque con sus defectos.

“El proclamador” creo que puede considerarse una sátira, a costa de las religiones organizadas. Situado en un ficticio fin de milenio que nunca fue tan apocalíptico en la vida real, un predicador religioso convence a la población de la Tierra para que rece unida, pidiendo a Dios una señal, que les de esperanza en esos días …

“Los juegos de Nemesis” de James A. Corey

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Con esto de teletrabajar estoy durmiendo tres cuartos de hora más, lo que significa que estoy más despierto por las noches y más capaz de prestar atención a lo que leo. Así que he sacrificado el tiempo que suelo dedicar a leer relatos de Robert Silverberg para terminarme esta novela, de la que ya llevaba cerca de dos terceras partes cuando estalló la crisis del coronavirus. La novela resulta un entretenimiento eficaz, como tienen por costumbre las novelas de la saga de “The expanse” (que supongo que se refiere a la expansión de la humanidad por el cosmos y no al elongamiento de penes, como parecían pensar todos mis conocidos cuando les hablaba de la serie televisión ¿Cuántas veces habré hecho este chiste?) Sin entrar en spoilers, supone un punto de inflexión dentro de la saga, el status quo se derrumba de tal modo que las cosas nunca volverán a ser las mismas. Todo sale mal y, aunque las tramas principales del libro se resuelven, no lo hacen así las tramas generales, que quedan en el…

“Próxima parada: las estrellas” de Robert Silverberg

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Una vez más, reseña una antología de relatos de Robert Silverberg, en esta ocasión, me temo que tan breve como decepcionante.

Por una vez, la antología empieza por el plato fuerte, la novela corta que da título al libro, una nueva lectura de un tema tópico, el hombre de la actualidad que se ve misteriosamente desplazado a un futuro lejano. No faltan casi ninguno de los tópicos más manidos: comunidades de humanos que han olvidado su pasado y retrocedido cultural y tecnológicamente a la edad de piedra, mutantes con poderes psíquicos, robots y cerebros electrónicos. Contiene sin embargo unos personajes muy atractivos, unos extraterrestres gigantes que observan a los humanos como si fueran un experimento de control de poblaciones. A pesar de sus esquematismos, tiene cierto encanto.

“Las canciones del verano” parece una versión complementaria de la anterior historia. Una vez más un hombre del presente es trasladado a un lejano futuro, pero en vez de ser un mesías salvador de una humanidad de…

“Luna de Zambebwei” de Robert E. Howard

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Dice el diccionario de la real academia española:
fetichismo
1. m. Culto de los fetiches.
2. m. Veneración excesiva de algo o de alguien.
3. m. Psicol. Desviación sexual que consiste en fijar alguna parte del cuerpo humano o alguna prenda relacionada con él como objeto de la excitación y el deseo.
fetichista
Del fr. fétichiste.
1. adj. Perteneciente o relativo al fetichismo.
2. m. y f. Persona que practica el fetichismo.
En varios de los relatos de “Luna de Zambebwei” se menciona a un “fetichista”. Se trata siempre de un siniestro hechicero que siembra el terror con sus embrujos. De acuerdo al diccionario de la RAE, la traducción es completamente válida, pero el uso del segundo significado está tan ampliamente extendido, que tal vez resulte poco afortunada. Al leerlos no podía evitar pensar: ¡Vaya con la moral ultrapuritana de Texas! Montar este jaleo por un tipo que igual solo tiene una fijación inofensiva con los tacones o los ligueros. Bueno, quizá si fuera con los látigos...

Esta antolo…

“La odisea de Green” de Philip José Farmer

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Hubo un tiempo en que hubiera declarado que Philip José Farmer era mi escritor de ciencia ficción favorito. Me temo que tal afirmación se debía a que uno de mis hermanos era un gran fan suyo y por entonces calcaba todas mis opiniones de las suyas. Debido a su admiración le regalé todos los libros de la serie de “La mazmorra” creyendo erróneamente que los había escrito Farmer. Espero que algún día pueda perdonarme.

Me gustaron mucho los cinco libros de la serie de “El mundo del río”, aunque en retrospectiva, las mini-biografías de los personajes reales pueden hacerse un poco pesadas. Guardo un recuerdo maravilloso de “Noche de luz” y “Las ballenas volantes de Ismael”. Literalmente. No me refiero sólo a que recuerde que me gustaron mucho, sino a que las recuerdo como cumbres del sentido de lo maravilloso. “Mundo de día” me pareció original e imaginativa, aunque más curiosa que apasionante. Tanto ella como su secuela eran muy entretenidas. Nunca fui capaz de encontrar el tercer ejemplar …

“La fiesta de Baco” de Robert Silverberg

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“La fiesta de Baco” se compone de cuatro novelas cortas. La que da título al libro cuenta la historia de un astronauta de la NASA que, traumatizado por la pérdida de sus compañeros en una expedición a Marte, se une a una secta. Estoy bastante seguro de que Robert Silverberg no resumiría a sí su historia, pero es como yo la interpreto. El autor se comporta como uno de esos escritores jóvenes, desesperados porque le tomen en serio, que cree ser profundo tecleando el mayor número de divagaciones posibles sobre Dios. El mismo mal que echó a perder “Battlestar Galactica”.

“Viajes” apenas puede considerarse un relato, puesto que la historia brilla por su ausencia. El protagonista se mueve por diferentes universos paralelos por medios inexplicados y el relato consiste, casi exclusivamente, en la descripción de los universos que visita. Así y todo, algunos de estos mundos no carecen de interés . Se encuentra dividida en capítulos y el último capítulo tiene su gracia. Podría haber sido un rel…

“La piedra negra” de Robert E. Howard

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“La piedra negra y otras aventuras sobrenaturales de Kirowan, Conrad y O'Donnel” es el título completo. Se trata de una recopilación de los relatos del autor pertenecientes al género que podríamos llamar “Horror cósmico”. La influencia de su colega y amigo Lovecraft es evidente y algunos de estos cuentos han sido recopilados en antologías dedicadas a los mitos de Cthulhu.

Este es un libro compilado por y para bibliófilos, estudiosos de la obra de Robert Ervin Howard. Los “protagonistas” son un dúo de investigadores de lo oculto, Kirowan y Conrad ,acompañados en ocasiones por O'donnel, que es más bien un pistolero. Pongo lo de “protagonistas” entre comillas porque tengo mis dudas de que esta aparente saga naciera del cerebro de Howard y no de sus editores. Es indudable que 3 o 4 relatos comparten protagonistas, pero el resto es más discutible, dada la querencia de Howard por los personajes de raíces célticas. No sería de extrañar que el protagonista de “La dentellada del oso n…

“La brigada de la luz” de Kameron Hurley

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Después de leer esta novela, desearía ser capaz de escribir una reseña que fuera tan buena como bueno es este libro. Por desgracia, estoy seguro de que no será así.

El argumento: En la primera página, un insurgente con la dentadura en un estado deplorable es detenido. Los interrogatorios a los que es sometido ese insurgente salpicarán el resto de la novela, en la que un soldado, de nombre Dietz, del que desconocemos su raza y género, narra en primera persona su entrenamiento y las misiones en las que participa.

Si hay una palabra que pueda describir este libro, sobre todo la parte que se refiere al entrenamiento es “visceral”. Jamás he visto una novela de ciencia ficción tan visceralmente anit-militarista, que describa de un modo tan crudo y sincero el proceso de convertir a casi adolescentes en máquinas de matar, sin justificaciones morales ni autoengaños. Desde el primer minuto, Kameron Hurley dispara certeramente al corazón del lector complaciente, llevándolo por senderos que pref…

La atlántida y otros mitos

Las reseñas pendientes se me acumulan, pero no me resisto a incluir esta cuidada selección de extractos de mi blog, realizada por un amigo, así como las sesudas conclusiones que compartió por mail con el resto de mis amistades:

"Entre las cosas que uno termina leyendo, a veces por azar, otras por curiosidad o interés, se descubren reflexiones muy interesantes. En este caso os sonará el autor, pues se trata de alguien muy conocido. No puedo sustraerme a compartirlas con vosotros. Quiero destacar también algunos de los mejores extractos. ¡Ah!, y si una IA procesara el texto, probablemente concluiría que versa sobre borracheras y cerveza, en lugar de sobre novela de ciencia ficción":

“Cartas de la Atlantida” de Robert Silverberg "Tachán. Otra vez con la Atlántida. Que harto que estoy de la Atlántida. Podría rellenar post y posts hablando de lo mucho que detesto las teorías sobre la Atlántida y los dioses estelares que crearon a la especie humana y construyeron las pirámides…